Ο ποταμός του Κονγκό

Περιγραφή

Με μήκος 2.920 μίλια, ο ποταμός Κονγκό είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος ποταμός της Αφρικής, μετά τον Νείλο. Είναι δεύτερος στον Αμαζόνιο όσον αφορά τον όγκο του νερού που μεταφέρει κάθε δευτερόλεπτο, όπου ο ποταμός Κονγκό απορρίπτει 1, 5 εκατομμύρια κυβικά πόδια νερού, σύμφωνα με το Mongabay. Είναι επίσης ο βαθύτερος ποταμός του κόσμου, φτάνοντας βάθη περίπου 750 ποδιών. Η Λεκάνη του ποταμού Κονγκό, η οποία καλύπτει το 12% της ξηράς της ηπείρου, είναι η μεγαλύτερη λεκάνη απορροής στην Αφρική. Καλύπτει τμήματα εννέα χωρών, σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας (FAO), και πρόκειται για τη Ζάμπια, την Τανζανία, το Μπουρούντι, τη Ρουάντα, την Κεντρική Αφρική, το Καμερούν, το Κονγκό-Μπραζαβίλ, την Αγκόλα και τη Λαϊκή Δημοκρατία της Κονγκό (ΛΔΚ). Σύμφωνα με το Ινστιτούτο Νερό για την Αφρική, μεγάλο μέρος της λεκάνης απορροής του ποταμού Κονγκό βρίσκεται στη ΛΔΚ, όπου ρέει μέσω της τεράστιας λεκάνης του Κονγκό. Ολόκληρη η λεκάνη απορροής του ποταμού είναι 3.730.474 τετραγωνικά χιλιόμετρα και περιλαμβάνει το Καμερούν, την Ισημερινή Γουινέα, τη Γκαμπόν, το Κονγκό-Μπραζαβίλ και την Κεντροαφρικανική Δημοκρατία.

Ιστορικός ρόλος

Για χιλιάδες χρόνια, οι άνθρωποι έχουν ζήσει κατά μήκος της λεκάνης απορροής του Κονγκό. Οι περίφημες πυγμαίες του Κονγκό χρονολογούνται πριν από 20.000 χρόνια, ενώ οι αγρότες του Bantu μετανάστευσαν στη λεκάνη πριν από 5.000 χρόνια, σύμφωνα με το World Wildlife Fund (WWF). Οι αρχαιολόγοι έχουν επίσης συναντήσει υπολείμματα του λαού Ishongo στη λεκάνη απορροής του Κονγκό και στις Μεγάλες Λίμνες της Κεντρικής Αφρικής και αυτοί ζούσαν σε τέτοιες περιοχές πριν από περίπου 8.000 χρόνια. Ο Βρετανός εξερευνητής Henry Morton Stanley ήταν ένας καταδρομέας ανάμεσα στους Ευρωπαίους εξερευνητές στην περιοχή και ο Stanley πλοηγός του ποταμού Κονγκό από το 1874 έως το 1877, καθώς το χαρτογράφησε και τις περιοχές πέρα ​​από τις όχθες του.

Σύγχρονη Σημασία

Υπάρχουν περίπου 29 εκατομμύρια άνθρωποι, οι οποίοι μπορούν να χωριστούν σε 250 διαφορετικές ιθαγενείς ομάδες, που ζουν σήμερα στις αστικές και δασωμένες περιοχές του ποταμού του Κονγκό. Αυτά επωφελούνται σε διάφορους βαθμούς είτε άμεσα είτε έμμεσα από τη λεκάνη απορροής. Η γεωργία συντηρείται κατά μήκος αυτής της λεκάνης, ενώ τα δάση παρέχουν πρώτες ύλες για την κατασκευή και ξύλο καυσίμων για θέρμανση και μαγειρική. Στην περιοχή της Κεντρικής Αφρικής, ο ποταμός Κονγκό έχει πλωτές οδούς που χρησιμοποιούνται για τη μεταφορά επιβατών και αγαθών προς εμπορία. Οι ντόπιοι ασκούν επίσης αλιευτικές δραστηριότητες κατά μήκος αυτού του ποταμού, ο οποίος έχει περίπου 700 είδη ψαριών. Ο ποταμός Κονγκό επίσης διατηρεί ποικίλα είδη άγριας ζωής και φυτών στο εκτεταμένο δάσος του Κονγκό πέρα ​​από τις όχθες του.

Βιότοπο

Τα εκλεκτικά ποτάμια, τα τροπικά δάση, οι σαβάνες, τα βάλτοι και τα πλημμυρισμένα δάση, φιλοξενούν τις συστοιχίες οικοτόπων που στρώνουν τη λεκάνη απορροής του Κονγκό. Τα εν λόγω ενδιαιτήματα έχουν 10.000 είδη φυτών (από τα οποία το 30% είναι μοναδικά για τα οικοσυστήματα του Κονγκό), 1.000 είδη πτηνών, 400 είδη θηλαστικών, 216 είδη αμφίβια, 280 είδη ερπετών, 700 είδη ψαριών (εκ των οποίων το 80% 900 είδη πεταλούδας. σύμφωνα με το WWF. Καμηλοπάρδαλες, ελέφαντες, βουβάλια, χιμπατζήδες, πίθηκοι Bonobo και γορίλες ανήκουν στην άγρια ​​φύση που ζει σε αυτά τα ενδιαιτήματα. Το κλίμα που διατηρεί αυτά τα ενδιαιτήματα ποικίλλει ανάλογα με την άγρια ​​φύση. Τα βόρεια δάση της λεκάνης έχουν μια ζεστή, σκληρή ξηρή περίοδο που αυξάνεται καθώς κάποιος κινείται πιο μακριά από τον ισημερινό. Τα δάση της δυτικής περιοχής έχουν ψυχρότερη ξηρή περίοδο και οι παράκτιες περιοχές έχουν τροπικά κλίματα των μουσώνων, όπως συμβαίνει στον Κόλπο της Γουινέας. Οι βροχοπτώσεις και η θερμοκρασία στην Κεντρική Αφρική κατά μήκος του Κονγκό ποικίλλουν επίσης σημαντικά. Οι βαρύτερες βροχές στον κόσμο, οι οποίες ανέρχονται σε 10.000 χιλιοστά ετησίως, βιώνουν τους πρόποδες του όρους Καμερούν. Το κεντρικό τμήμα της λεκάνης και των λόφων των οροσειρών κοντά στο Albertine Rift, εν τω μεταξύ, λαμβάνει 2.000 έως 3.000 χιλιοστά βροχής ετησίως, ενώ τα πυκνά δάση έχουν ετήσια βροχόπτωση 1.500 έως 1.800 χιλιοστόμετρα. Οι ετήσιες μέσες θερμοκρασίες στις παράκτιες πεδινές περιοχές είναι μεταξύ 26 και 28 βαθμών Κελσίου, ενώ στις ορεινές περιοχές οι ετήσιες μέσες θερμοκρασίες κυμαίνονται μεταξύ 19 και 24 βαθμών Κελσίου.

Απειλές και διαφορές

Οι απειλές για τη βιοποικιλότητα του ποταμού του ποταμού Κονγκό είναι μεγάλες, συνεχώς αυξανόμενες. Οι αυξήσεις στον πληθυσμό των ανθρώπων έχουν οδηγήσει σε αποδάσωση κατά μήκος της λεκάνης, καθώς τα φυσικά δάση μετατρέπονται σε γεωργικές εκτάσεις. Η υλοτομία, το κυνήγι του κρέατος, οι εμφύλιες συγκρούσεις και η εξερεύνηση ορυκτών και πετρελαίου είναι άλλες δραστηριότητες που επηρεάζουν αρνητικά τα δάση της λεκάνης απορροής. Είδη όπως οι γορίλες, οι χιμπατζήδες, οι ελέφαντες και οι λεοπαρδάλες εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν απειλές από κυνηγούς θάμνων. Σε αντίθεση με πολλά δάση, τα δάση της λεκάνης απορροής του Κονγκό είναι μοναδικά, καθώς παράγουν το 75 με 95 τοις εκατό των βροχοπτώσεων τους, ενώ η υπόλοιπη μειονότητα προέρχεται από το εξωτερικό της λεκάνης, σύμφωνα με το WWF. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο, αν η δασική κάλυψη στη λεκάνη εξακολουθεί να εξαντλείται από τις ανθρώπινες δραστηριότητες, η ποσότητα της βροχόπτωσης που θα δημιουργηθεί θα μειωθεί σημαντικά, καθώς η εξάτμιση και η διαπνοή που εξαρτώνται από το κάλυμμα των δέντρων αποτελούν σημαντικά μέρη αυτής της διαδικασίας κατασκευής βροχοπτώσεων. Αυτό θα έθετε σε κίνδυνο τα εκατομμύρια των κατοίκων που εξαρτώνται από τα δάση για τη ζωή και τη ζωή τους, καθώς και για τη φυσική άγρια ​​φύση.

Συνιστάται

Η εθνολογική σύνθεση του Μίτσιγκαν
2019
Εθνικές ομάδες της Βολιβίας
2019
10 χώρες με τις μεγαλύτερες παραλίες στην Ασία
2019