Τι χρειαζόταν η Λουσιτανία; Εάν νομίζετε ότι ήταν μια τορπίλη, σκεφτείτε ξανά

Όταν ένα γερμανικό υποβρύχιο κατέστρεψε το βρετανικό ωκεάνιο RMS Lusitania στις 7 Μαΐου 1915, ο κόσμος ήταν εντυπωσιασμένος. Πρέπει να σκεφτείτε την κλίμακα της 11ης Σεπτεμβρίου ή του Περλ Χάρμπορ για να κατανοήσετε τον αντίκτυπο. Το Lusitania ήταν ένα επιβατικό πλοίο που ταξίδευε από τη Μεγάλη Βρετανία στις Ηνωμένες Πολιτείες, μεταφέροντας ανθρώπους που ήταν σε διακοπές, επαγγελματικά ταξίδια, επισκεπτόμενοι οικογένειες ή ακόμα και μετανάστευσαν στην Αμερική. Περισσότεροι από χίλιες από αυτούς δεν ολοκλήρωσαν ποτέ το ταξίδι του Μαΐου, το οποίο κόπηκε σε απόσταση περίπου 11 μιλίων από τις ακτές της Ιρλανδίας.

Από τη στιγμή που η τορπίλη χτύπησε, χρειάστηκαν μόλις 18 λεπτά για να χτυπήσει το Lusitania στο βυθό. Ωστόσο, υπήρξε επίσης μια δεύτερη έκρηξη σε εκείνη τη μοιραία ημέρα που πυροδότησε μια διαμάχη που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Ακριβώς αυτό που συνέβη στις 7 Μαΐου 1915 συζητήθηκε για έναν αιώνα.

Ένα Θαλασσινό Phenom

Μια 1907 φωτογραφία της Λουσιτανίας που έρχεται στο λιμάνι της Νέας Υόρκης - warhistoryonline.com

Εκείνη την εποχή, η Lusitania ήταν ένα ναυτικό φαινόμενο. Στα 762 πόδια μήκος και σχεδόν 88 πόδια πλάτος και, το πλοίο ήταν σύντομα το μεγαλύτερο στον κόσμο μέχρι το αδελφό σκάφος της, RMS Μαυριτανία, ολοκληρώθηκε. Είχε ανελκυστήρες, κλιματισμό, ασύρματη τηλεγραφία και ηλεκτρικά φώτα, με όλη την τεχνολογία αιχμής. Ήταν όμως η ταχύτητά της που την έδιωξε πραγματικά. Έχει καυχηθεί ένα νέο είδος στροβιλοκινητήρα που έδωσε 68.000 ίππους, σχεδόν τρεις φορές σε σχέση με άλλα ωκεάνια σκάφη. Το Lusitania θα μπορούσε να χτυπήσει 25 κόμβους σε μια εποχή που μια διασταύρωση του Ατλαντικού ήταν μια αργή και κουραστική πρόταση. Οτιδήποτε θα μπορούσε να συντομεύσει το ταξίδι χαιρετίστηκε, και το Lusitania θεωρήθηκε ως θαύμα.

Πλησίασε όλα τα πρότυπα πολυτέλειας που περίμενε ο πλουσιότερος από τους επιβάτες του. Η τραπεζαρία πρώτης κατηγορίας ήταν μια πολυεπίπεδη νεοκλασική υπερβολή, με σκαλισμένα πάνελ από μαόνι, περίτεχνα κίονες, πολυτελή ταπετσαρία, άφθονο χρυσή επένδυση και δυνατότητα να φιλοξενήσει 470 άτομα. Το σαλόνι πρώτης κατηγορίας δεν είχε ένα, αλλά δύο τζάκια με μάρμαρο 14 ποδιών. Ακόμη και καταλύματα τρίτης κατηγορίας, τα οποία μεταφέρουν κυρίως μετανάστες, ήταν πιο άνετα από άλλα σκάφη. Οι χώροι ήταν λιγότερο περιορισμένοι και μάλιστα έπαιρναν ένα πιάνο για τους επιβάτες κάτω από το κατάστρωμα για να παίξουν.

Υπήρχε ένα πράγμα που η Λουσιτανία δεν είχε - αρκετές σωσίβιες λέμβοι. Είχε τέσσερις λιγότερους από αυτούς που είχε φέρει ο Τιτανικός το 1912.

Οι κανόνες του πολέμου

Ενώ οι ναυτικές μάχες σαν αυτό έτρεξαν σε ολόκληρο τον Ατλαντικό, πολιτικά πλοία όπως το Lusitania κρατούσαν ιστιοπλοΐα

Από τη στιγμή της εκτόξευσής της, το πλοίο έκανε 201 οδοιπορικά διαβάσεις μεταξύ Λίβερπουλ και Νέας Υόρκης. Κέρδισε δύο βραβεία για την ταχύτερη διείσδυση του Ατλαντικού. Ωστόσο, στις αρχές του 1915, ο κόσμος άλλαζε. Ο Μεγάλος Πόλεμος ήταν ανοιχτός και υπήρχε μια νέα απειλή στη θάλασσα, τα γερμανικά υποβρύχια ονόμαζαν U σκάφη που χρησιμοποιούσαν μυστικότητα για να σταματούν τους στόχους τους.

Για χρόνια, πολλές κυβερνήσεις είχαν αναγνωρίσει τους λεγόμενους "Κρουστικούς Κανόνες", οι οποίοι απαιτούσαν να προειδοποιούνται τα πολιτικά πλοία πριν από μια επίθεση και να επιτρέπεται στους ανθρώπους να αποβιβάζονται εάν το πλοίο πρόκειται να κατασχεθεί ή να βυθιστεί. Ωστόσο, όταν κήρυξε τον πόλεμο το 1914, τα βρετανικά εμπορικά πλοία έλαβαν εντολές να φουσκώσουν τα υποβρύχια που βρέθηκαν. Καθώς όμως συνεχίστηκε ο πόλεμος, οι φόβοι για τις ωκεάνιες ναυτιλιακές εταιρείες όπως η Λουσιτανία υποχώρησαν. Τα U-Boats φαινόταν να τηρούν τους Κανόνες Cruiser. Σε κάθε περίπτωση, πολλοί πίστευαν ότι η Λουσιτανία ήταν αρκετά γρήγορη για να ξεπεράσει τα εχθρικά πλοία.

Τον Φεβρουάριο του 1915, η Γερμανία ανακοίνωσε με τόλμη ότι όλα τα συμμαχικά πλοία θα βυθούσαν χωρίς προειδοποίηση. Η Αμερική ήταν τότε ουδέτερη, αλλά στα τέλη Απριλίου, οι Γερμανοί δημοσίευσαν προειδοποίηση στις αμερικανικές εφημερίδες, ονομάζοντας ειδικά τη Λουσιτανία. Διάβασε εν μέρει: "Οι ταξιδιώτες που προτίθενται να ξεκινήσουν το ταξίδι στο Ατλαντικό υπενθυμίζουν ότι υπάρχει κατάσταση πολέμου. ότι η ζώνη πολέμου περιλαμβάνει τα ύδατα που γειτνιάζουν με τα βρετανικά νησιά · ότι, σύμφωνα με επίσημη ανακοίνωση της αυτοκρατορικής γερμανικής κυβέρνησης, τα πλοία που φέρουν τη σημαία της Μεγάλης Βρετανίας ή οποιονδήποτε από τους συμμάχους της υπόκεινται σε καταστροφή στα ύδατα αυτά και ότι οι ταξιδιώτες που ταξιδεύουν στη ζώνη πολέμου το κάνουν με δική τους ευθύνη. "

Το Lusitania είχε οριστεί ως "ένοπλος εμπορικός καταδρομέας" από τους Βρετανούς, πράγμα που σήμαινε ότι θα μπορούσε να μετατραπεί σε πολεμικό πλοίο, εάν ήταν απαραίτητο. Θεωρήθηκε πολύ μεγάλη για να χρησιμοποιηθεί στη μάχη, αλλά έθεσε το ζήτημα του κατά πόσο ήταν ή όχι νόμιμος στρατιωτικός στόχος. Το δηλωτικό για το Μάιο που διέρρευσε απαριθμούσε 4.200 περιπτώσεις κασέτων τουφέκι, 1.250 άδειες περιπτώσεις κελύφους και 3000 ασφάλειες κρουστών - όλα επίσημα "λαθραία". Υπήρξε επίσης η εικασία ότι ίσως οι 90 τόνοι μη ψυγμένων "λαρδί, βούτυρο και τυρί" το δηλωτικό του πλοίου ήταν στην πραγματικότητα όπλα, καθώς τα γαλακτοκομικά προϊόντα και τα λιπαρά προϊόντα θα είχαν χαλάσει κατά τη διάρκεια της διασταύρωσης. Ανεξάρτητα από το φορτίο που μετέφερε, οι επιβάτες της δεν έμαθαν το φορτίο.

Ένας εύκολος στόχος

Το U20, το υποβρύχιο που torpedoed της Lusitania, που βασίζεται σε μια παραλία στη Δανία, 1916 - wikipedia.org

Η Lusitania ξεκίνησε το 202ο ταξίδι της την 1η Μαΐου 1915. Στο τιμόνι ήταν ο καπετάνιος William Thomas Turner, ένας βετεράνος αξιωματικός που είχε αναλάβει όταν ο προηγούμενος καπετάνιος αποφάσισε ότι ήταν ανήσυχος να πλεύσει ένα πλοίο στα βομβαρδισμένα νερά του Ατλαντικού. Ο Τέρνερ έλαβε εντολή να ξεφύγει από τις γερμανικές σκαφείς U, κάνοντας ζιγκ-ζαγκ με τη θάλασσα, αλλά δεν είναι ξεκάθαρο αν τους ακολούθησε. Όταν πλησίασε την ακτή της Ιρλανδίας, κατευθύνθηκε σε μια ευθεία πορεία, αφού έλαβε ένα μήνυμα ότι τα U Boats δεν ήταν στην περιοχή.

Στο πλοίο U 20, ο καπετάνιος Walter Schwieger, ηλικίας 30 ετών, βρισκόταν στο βόρειο Ατλαντικό. Είχε ασχοληθεί με πολλά πλοία, δύο από τα οποία βύθισε αφού άφησε τους ανθρώπους στο σκάφος να αποβιβαστούν με ασφάλεια. Είχε μόλις τρεις τορπίλες που άφησε καθώς πλησίαζε στα νερά της νότιας ακτής της Ιρλανδίας.

Στις 7 Μαΐου, είδε μια τεράστια ωκεάνια ναυτιλία. Ήξερε ότι πρέπει να είναι η Λουσιτανία ή η Μαυριτανία. Με τα δύο πλοία να θεωρούνται "ένοπλοι κρουαζιερόπλοιοι", αγνόησε τους Κρουστικούς Κανόνες και έλυσε στη θέση του. Στις 2:10 μ.μ., έδωσε την εντολή να πυροβολήσει. Η τορπίλη βρήκε το σημάδι της στην πλώρη της δεξιάς του Lusitania. Οι επιβάτες αισθάνθηκαν μια τρέλα, αλλά λίγο άλλο.

"Ο ήχος ήταν αρκετά διαφορετικός"

Μια εγχάραξη που απεικονίζει το βύθισμα του RMS Lusitania

Στιγμές αργότερα, όμως, μια τεράστια έκρηξη έσπασε μέσα από το τραυματισμένο σκάφος. Μέχρι σήμερα, κανείς δεν ξέρει ακριβώς τι ανατινάχτηκε στο καταδικασμένο πλοίο.

Ένας από τους επιζώντες, ο Charles Emelius Lauriet, ο νεώτερος έγραψε: «Όταν βρισκόμουν στο κατάστρωμα, το σοκ του αντίκτυπου δεν ήταν σοβαρό. ήταν ένας βαρύς, μάλλον μπερδεμένος ήχος, αλλά το καλό πλοίο τρέμουσε για μια στιγμή κάτω από τη δύναμη του χτυπήματος. μια δεύτερη έκρηξη ακολούθησε γρήγορα, αλλά δεν νομίζω ότι ήταν μια δεύτερη τορπίλη, γιατί ο ήχος ήταν πολύ διαφορετικός ». Ο Lauriet σκέφτηκε ότι θα μπορούσε να είναι το λέβητο, αλλά, κατά το χρονικό διάστημα που δεν γνώριζε το πλοίο, μεταφέρθηκαν πυρομαχικά. Υπάρχουν πολλές θεωρίες, αλλά καμία απάντηση δεν είναι σταθερή. Αλλά αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι ότι ήταν η δεύτερη έκρηξη που καταδίκασε τη Λουσιτανία και όχι τη τορπίλη.

Το πλοίο έδειξε τόσο άσχημα τη μία πλευρά ότι ήταν αδύνατο να μειωθούν οι σωσίβιες λέμβοι στο νερό. μόνο έξι από τους 48 έφτασαν στη θάλασσα. Ο καπετάνιος Schwieger το κατέγραψε στο ημερολόγιό του. "Η βολή χτύπησε δεξιά πλευρά κοντά από τη γέφυρα. Ακολούθησε μια εξαιρετική βαριά έκρηξη, με ένα πολύ μεγάλο σύννεφο καπνού. Υπάρχει μεγάλη σύγχυση στο σκάφος. "

Από τους 1.962 ανθρώπους επί του σκάφους, 1.198 έχασαν τη ζωή τους. Οι αποστολές διάσωσης έγιναν γρήγορα προσπάθειες ανάκαμψης. Η αίσθηση της τραγωδίας ήταν τεράστια. Μεταξύ των πνιγμένων ήταν 128 Αμερικανοί, οι οποίοι τρομοκρατούσαν το αμερικανικό κοινό. Η τραγωδία της Lusitania αναφέρεται συχνά ως καταλύτης για την αμερικανική κήρυξη πολέμου δύο χρόνια αργότερα. Σίγουρα προκάλεσε δημόσιο συναίσθημα και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού.

Αν και η Lusitania βυθίστηκε σε μόλις 300 πόδια νερού, υπήρξαν λίγες προσπάθειες διάσωσης. Κάποιοι λένε ότι οι Σύμμαχοι δεν ήθελαν τη δημοσιότητα για τα πυρομαχικά. Πρόσφατα το 1982, βρετανοί αξιωματούχοι προειδοποίησαν δύτες που εργάζονταν στο ναυάγιο ότι τα εκρηκτικά που βρήκαν θα μπορούσαν να αποτελέσουν «κίνδυνο για τη ζωή και το άκρο». Υπήρχαν εικασίες ότι οι Βρετανοί δεν θέλησαν να αντιμετωπίσουν το ζήτημα των όπλων επί του επιβάτη γραμμής, ακόμη και 70 χρόνια μετά την εκδήλωση. Σήμερα, το κακό κατεστραμμένο ναυάγιο βρίσκεται στην πλευρά του, το τελευταίο του μυστήριο στο πάτωμα της θάλασσας, άθικτο και περιμένει να αποκαλυφθεί.

Συνιστάται

Οι διαφορετικοί τύποι παγετώνων
2019
Τι είναι ο ιός Zika; - Ασθένειες του Κόσμου
2019
Οι νότιες πρωτεύουσες του κόσμου
2019