Η μάχη του Antietam: Ο αμερικανικός εμφύλιος πόλεμος

Ιστορικό

Στις 17 Σεπτεμβρίου 1862, ένας στρατός των Ηνωμένων Πολιτειών αντιμετώπισε έναν στρατό των Συνομοσπονδιακών Κρατών κοντά στον κόλπο Αντίεταμ στο Σάρπσμπουργκ της Μέριλαντ. Αυτή θα ήταν η ημέρα που θα έβλεπε την πρώτη μάχη του αμερικανικού εμφυλίου πολέμου να διεξάγεται στο έδαφος της Ένωσης. Ο Συνομοσπονδιακός Στρατός της Βόρειας Βιρτζίνιας, με την εμπιστοσύνη από τη νίκη τους πάνω στο Βορρά κατά τη Δεύτερη Μάχη του Ταύρου, τον Αύγουστο του 1862, διέσχισε το Potomac στο Μέριλαντ. Μια συμμαχική νίκη στην εγχώρια επικράτεια του εχθρού, εκτός από τον απογοητευτικό της αντίκτυπο, θα μπορούσε να αυξήσει την ευρωπαϊκή υποστήριξη για τον Νότο, καθώς και να πείσει το Μέριλαντ να αποχωρήσει από την Ένωση. Τουλάχιστον αυτό ήταν μέρος του σχεδίου της Συνομοσπονδίας.

Μακιγιάζ

Ο Συνομοσπονδιακός Στρατός της Βόρειας Βιρτζίνιας, που ανέρχεται σε 38.000 άνδρες, καθοδηγείται από τον εμπνευσμένο, αλλά αμφιλεγόμενο, στρατηγό Ρόμπερτ Ε. Λι. Η δύναμη αυτή αποτελείται από δύο μεγάλα στρατεύματα πεζικού, το πρώτο σώμα με επικεφαλής τον κύριο στρατηγό James Longstreet και το δεύτερο σώμα με επικεφαλής τον Thomas J. Stonewall Jackson. Αντιμετωπίζοντας αυτή τη δύναμη εισβολής ήταν ο στρατηγός George B. McClellan 75.300-ισχυρός στρατός του Potomac, ενισχυμένος από τις μονάδες που απορροφήθηκαν από τον στρατό του John Pope του Βιρτζίνια, και αποτελείται από έξι σώμα πεζικού. Από αυτά, το ένατο σώμα, με επικεφαλής τον στρατηγό κ. Ambrose E. Burnside, έπαιζε τον σημαντικότερο ρόλο στη μάχη.

Περιγραφή

Η μάχη ξεκίνησε την αυγή, με την προσπάθεια της ισχυρής δύναμης της Ένωσης να στρέψει το αριστερό πλευρό του Lee. Η προσπάθεια απέτυχε, και ξέσπασε η μάχη, εξαπλώθηκε σε ένα σπασμένο μέτωπο. Οι επανειλημμένες επιθέσεις της Ένωσης που αντισταθμίστηκαν από τις εξίσου άγριες αντιμαχίες του Confederate σάρωσαν σαν πυρκαγιά στο Cornfield του Miller και στο West Woods. Αργότερα, μια σειρά επικεφαλής επιθέσεων κατά του κέντρου του Λι έφεραν καρπούς από πλευράς αίματος και ζωής, αλλά δεν οδήγησαν σε αποφασιστική πρόοδο. Αργά την ημέρα, τα στρατεύματα του Burnside, που διασχίζουν τη Γέφυρα του Burnside πάνω από τον Antietam Creek, κατάφεραν να διαπεράσουν την αποδυναμωμένη γραμμή του δεξιού πλευρού του Lee και μόνο η έγκαιρη άφιξη των ενισχύσεων εμπόδισε την ήττα των Confederate. Συνολικά, η προσεκτική τακτική του McClelland απέτυχε να αξιοποιήσει την αριθμητική υπεροχή του, επιτρέποντας στον Lee να προσαρμοστεί σε κάθε νέα απειλή καθώς ήρθαν.

Αποτέλεσμα

Η νύχτα της 17ης Σεπτεμβρίου έπεσε πάνω σε ό, τι ήταν η πιο αιματηρή μοναδική ημέρα στην αμερικανική στρατιωτική ιστορία. Στην πλευρά της Ένωσης βρέθηκαν 2.100 σκοτωμένοι στρατιώτες, 9.950 τραυματίες, με 750 αγνοούμενοι ή αιχμαλωτισμένοι, με συνολικό αριθμό ατυχημάτων 12.400. Οι Συνομοσπονδίες υπέφεραν 1.550 θάνατοι, με 7.750 τραυματίες και 1.020 αγνοούμενους ή αιχμαλωτισμένους, με συνολικό αριθμό ατυχημάτων 10.320. Κάτω από το σκοτάδι, και οι δύο πλευρές εδραίωσαν τις θέσεις τους και τείνουν στους τραυματίες τους και καμία πλευρά δεν μπορούσε να διεκδικήσει μια οριστική νίκη. Την επόμενη μέρα, ο Lee απέσυρε τον στρατό της Βόρειας Βιρτζίνια πίσω από τον ποταμό Potomac, ανεμπόδιστος από τον πάντα προσεκτικό McClelland, αφήνοντας τον τεχνικό νικητή.

Σημασία

Με συνδυασμένες απώλειες 22.720 ανδρών, το Antietam παραμένει το μοναδικό μεγαλύτερο αίμα λεκέ με τα χρόνια των αμερικανικών ένοπλων συγκρούσεων. Αλλά η σημασία της εξαπλώνεται σε όλη την σελίδα στις αμερικανικές και ευρωπαϊκές πολιτικές ιστορίες. Παρά την παράσταση του Ναπολέοντα, η McClelland μπόρεσε να ελέγξει την πρόοδο της Συνομοσπονδίας στο βορρά. Και μετά από μια σειρά ηττών της Ένωσης, η νίκη του στρατηγού, αν και τεχνική, ενθάρρυνε τον Αβραάμ Λίνκολν να κάνει τη διακήρυξή του περί χειραφέτησης, η οποία βοήθησε αποφασιστικά να αποτρέψει τη Βρετανία και τη Γαλλία από το να αναγνωρίσουν και να βοηθήσουν τη Συνομοσπονδία. Πράγματι, ούτε το βρετανικό ούτε το γαλλικό κοινό θα ανέχονταν την υποστήριξη της κυβέρνησής τους για ένα έθνος που ανήκει σε σκλάβο σε έναν πόλεμο εναντίον εκείνων που επιθυμούν να απελευθερώσουν τους δικούς τους δούλους.

Συνιστάται

Η Ρουμανική Επανάσταση
2019
Σημαία κράτους του Μέριλαντ
2019
Οι μεγαλύτερες πόλεις στην Καμπότζη
2019