Baba Gurgur - Αιώνια Φωτιά του Ιράκ

Η αιώνια φωτιά

Σε ένα τεράστιο πετρελαϊκό πεδίο που βρίσκεται κοντά στην πόλη Kirkuk στο Βόρειο Ιράκ, οι φλόγες συνεχίζουν να καίγονται πάνω από ένα μικρό κομμάτι γης στο πετρελαϊκό πεδίο. Αυτές οι φλόγες, που ισχυρίζονται ότι έχουν καεί για πάνω από 4.000 χρόνια, είναι γνωστές ως η Αιώνια Φωτιά του Baba Gurgur, που σημαίνει "Πατέρας της Φωτιάς" στην τοπική γλώσσα. Ο πετρελαϊκός τομέας του Baba Gurgur ήταν γνωστός ως ο μεγαλύτερος στον κόσμο κατά την ανακάλυψή του το 1927 αλλά αργότερα αντικαταστάθηκε από το πετρελαϊκό πεδίο Ghawar στη Σαουδική Αραβία το 1948. Οι αποδείξεις πολλών αρχαίων συγγραφέων όπως ο Ηρόδοτος αναφέρουν επίσης Μπάμπα Γκουργκούρ. Κάποιοι πιστεύουν ακόμη ότι η αιώνια φωτιά είναι αυτή που περιγράφηκε στο βιβλίο του Δανιήλ της Παλαιάς Διαθήκης, που χρησίμευσε ως τόπος όπου 3 Εβραίοι νέοι τιμωρήθηκαν από τον βασιλιά Ναβουχοδονόσορα της Βαβυλώνας επειδή δεν ακολουθούσαν τις εντολές του λατρείας ειδώλων. Η Αιώνια Φλόγα διαδραμάτισε επίσης σημαντικό ρόλο στις ζωές των ντόπιων, όπου οι βοσκοί θα ζεστάνουν και τα πρόβατά τους από τη ζεστασιά της φωτιάς, ενώ οι γυναίκες θα προσεύχονταν στη φωτιά για ένα αρσενικό παιδί.

Γεωλογική Ιστορία

Η ιστορία της ανακάλυψης και εξόρυξης πετρελαίου στο Baba Gurgur είναι, αντίθετα, η αιώνια φωτιά, σχετικά νέα. Το 1927, η τουρκική εταιρεία πετρελαίου βρήκε για πρώτη φορά πετρέλαιο στην περιοχή και η διαδικασία της γεώτρησης πετρελαίου σύντομα μετατράπηκε σε μια τεράστια καταστροφή. Καθώς οι τεράστιες ποσότητες πετρελαίου έπεφταν από το υπόγειο, έγινε δύσκολο να ελεγχθεί η διαρροή πετρελαίου στις γειτονικές περιοχές του πετρελαϊκού πεδίου. Σύντομα, το πετρέλαιο άρχισε να στάζει κάτω από τις πλαγιές των λόφων και πιστεύεται ότι το πετρέλαιο θα εισέλθει στις πλωτές οδούς που εξυπηρετούν τα κοντινά χωριά και τις πόλεις, απειλώντας την υγεία των ανθρώπων εκεί. Έτσι, λήφθηκαν άμεσα μέτρα για τη συγκράτηση της πετρελαιοκηλίδας και οι ζωές χάθηκαν επίσης σε αυτή τη διαδικασία. Μέχρι τη στιγμή που το πηγάδι σφραγίστηκε, 95.000 βαρέλια αξίας πετρελαίου είχαν εξαπλωθεί στον περιβάλλοντα έρημο βιότοπο. Με την πλησιέστερη εποχή των βροχών, κατέστη αναγκαία η απομάκρυνση του συλλεγέντος πετρελαίου με αποτέλεσμα την απόσπαση πετρελαίου στα πηγάδια. Όταν αυτές οι απόπειρες έγιναν άκαρπες, μεγάλες ποσότητες πετρελαίου έφτασαν στο φως, οι οποίες τελικά έκαψαν το λάδι πριν από την εμφάνιση των βροχών.

Σύγχρονη Σημασία

Τα κοιτάσματα πετρελαίου μέσα και γύρω από το Baba Gurgur είναι ένα από τα σημαντικότερα κοιτάσματα πετρελαίου στο βόρειο Ιράκ. Αυτά τα πεδία πετρελαίου παράγουν περίπου 10 δισεκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου την ημέρα, σχεδόν το ήμισυ του συνολικού πετρελαίου που εξάγεται από το Ιράκ. Το πετρέλαιο μεταφέρεται από την περιοχή αυτή στο Ceyhan, ένα τουρκικό λιμάνι στη Μεσόγειο μέσω του αγωγού πετρελαίου Kirkuk-Ceyhan. Λίγοι τουρίστες επισκέπτονται το Baba Gurgur για να πάρουν μια γεύση από τη φημισμένη «αιώνια φωτιά». Μια μικρή βόλτα από την πόλη Kirkuk μπορεί να μεταφέρει τους τουρίστες σε αυτό το site. Ωστόσο, από την εξόρυξη πετρελαίου στην περιοχή, μεγάλα τμήματα γύρω από το Baba Gurgur ελέγχονται αυστηρά με ισχυρή παρουσία προσωπικού ασφαλείας.

Οικοτόπων και βιοποικιλότητας

Το Baba Gurgur και οι γύρω περιοχές δοκιμάζουν ένα ημιυπαίθριο είδος κλίματος που χαρακτηρίζεται από εξαιρετικά ζεστά και ξηρά καλοκαίρια και δροσερούς, βροχερούς χειμώνες. Λειτουργικά πεδία πετρελαίου υπάρχουν εντός και γύρω από τη θέση Baba Gurgur με εργασίες γεώτρησης πετρελαίου που διεξάγονται εδώ. Η κοντινότερη πόλη του Kirkuk φιλοξενεί μια μεγάλη εθνοτική ποικιλομορφία που αποτελείται από Κούρδοι, Τούρκους, Άραβες, Ασσύριους, Αρμένιους και Εβραίους, καθώς και έναν μεγάλο αριθμό αρχαιολογικών χώρων ιστορικής και τουριστικής σημασίας.

Περιβαλλοντικές απειλές και εδαφικές διαφορές

Δεδομένου ότι το Baba Gurgur συνδέεται με κοιτάσματα πετρελαίου, με υψηλή εμπορική αξία, η γη έχει υποστεί συχνά διαμάχες μεταξύ ανταγωνιστικών δυνάμεων που σκοπεύουν να συλλάβουν τη γη και να ελέγξουν τα πετρελαιοπηγή της. Πολύ πρόσφατα, ο Kirkuk αντιμετώπισε τις επιθέσεις από τις δυνάμεις του ISIS, οι οποίες όμως, κατάφεραν να νικήσουν με επιτυχία οι μαχητές του Kurdish Peshmarga οι οποίοι είναι υπεύθυνοι για την υπεράσπιση του Κιρκούκ και των γύρω πετρελαϊκών πεδίων. Έτσι, προς το παρόν, υπάρχει μεγάλη ένταση στην περιοχή του Baba Gurgur και το μέλλον της εξαρτάται από τη δύναμη των αμυντικών δυνάμεων και την ικανότητά τους να κρατούν τους εισβολείς στον κόλπο.

Συνιστάται

Είναι η Τουρκία στην Ευρώπη ή την Ασία;
2019
Al-Shabaab - Διεθνείς Οργανώσεις Τρομοκρατίας
2019
10 Ενδιαφέροντα γεγονότα για το Μπρουνέι
2019