Τι είναι το σιδηρομετάλλευμα;

Περιγραφή

Το σιδηρομετάλλευμα αναφέρεται σε πετρώματα ή ορυκτά από τα οποία εξάγεται μεταλλικός σίδηρος για εμπορική χρήση. Αυτά τα μέταλλα εμφανίζονται σκούρα γκρι έως σκουροειδές σε κόκκινο χρώμα και είναι συνήθως πλούσια σε οξείδια του σιδήρου. Ο σίδηρος εμφανίζεται σε αυτά τα μεταλλεύματα με τη μορφή χημικών ενώσεων όπως ο αιματίτης, ο μαγνητίτης, ο σιδηρίτης, ο λιμονίτης ή ο γεωθέτης. Παρόλο που ο σίδηρος είναι το τέταρτο πιο κοινό στοιχείο μέσα στην κρούστα της γης, το μεγαλύτερο μέρος του είναι δεσμευμένο με τη μορφή πυριτικών ή ανθρακικών ενώσεων, από τα οποία είναι εξαιρετικά δύσκολο να εξάγεται οικονομικά ο σίδηρος. Ως εκ τούτου, ο σίδηρος που υπάρχει υπό μορφή οξειδίων σε σιδηρομετάλλευμα χρησιμοποιείται εμπορικά για εφαρμογή σε διάφορες βιομηχανίες. Αρχικά, ο σίδηρος εξήχθη από μεταλλεύματα αιματίτη με περιεκτικότητα σε σίδηρο 70%. Ωστόσο, η εκτεταμένη εκμετάλλευση αυτού του φυσικού πόρου εξάντλησε το μετάλλευμα αιματίτη και, από τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, τα λιγότερα μεταλλεύματα σιδήρου, όπως ο μαγνητίτης ή ο τακοτονίτης, εξορύσσονται όλο και περισσότερο για την εξόρυξη σιδήρου.

Τοποθεσία

Το αιματίτης, το πιο επιθυμητό σιδηρομετάλλευμα λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς του σε σίδηρο, βρίσκεται σε όλο τον κόσμο, με την υψηλότερη αφθονία του να παρατηρείται στην Αυστραλία, τη Βραζιλία και σε μέρη της Ασίας. Από τη δεκαετία του 1960, το υψηλής ποιότητας ορυκτό αιματίτη χρησίμευσε ως η κύρια πηγή εξόρυξης σιδήρου στην Αυστραλία. Περιλαμβάνει το 96% των εξαγωγών σιδηρομεταλλεύματος από την ήπειρο αυτή. Η γκάμα Hamersley, στην πολιτεία της Δυτικής Αυστραλίας, βρίσκεται πάνω σε ένα σχηματισμένο σίδερο που έχει τα μεγαλύτερα αποθέματα αιματίτη στην ήπειρο. Το ορυχείο Carajas στη Βραζιλία, εν τω μεταξύ, είναι το μεγαλύτερο γνωστό ορυχείο σιδηρομεταλλεύματος στον κόσμο και διοικείται από την Vale Company. Στην Ασία, η Κίνα διαθέτει επίσης μερικά σημαντικά αποθέματα σιδηρούχων μεταλλευμάτων, συμπεριλαμβανομένων των εναποτιθέμενων κοιτασμάτων μεταλλευμάτων αιματίτη στο Tung-Yeh-Chen και το Dongye. Τα μεταλλεύματα μαγνητίτη εξορύσσονται στις ΗΠΑ, ιδιαίτερα στο Μίτσιγκαν και τη Μινεσότα, ενώ τα ταντονιστικά αποθέματα βρίσκονται στον ανατολικό Καναδά, ειδικά στην περιοχή του Λαμπραντόρ.

Σχηματισμός

Περίπου 1, 8 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, όταν δεν υπήρχε οξυγόνο στον πλανήτη μας, ο σίδηρος υπήρχε άφθονα σε διαλυμένη μορφή στους ωκεανούς της Γης. Με την εξέλιξη των πρώτων φωτοσυνθετικών οργανισμών, το οξυγόνο άρχισε να απελευθερώνεται στους ωκεανούς, όπου χημικά συνδυάστηκε με το διαλυμένο οξυγόνο για να δώσει ορυκτά αιματίτη ή μαγνητίτη. Τα έτσι παραγόμενα ορυκτά ενσωματώθηκαν σε στρώματα στο δάπεδο του ωκεανού με τη μορφή «σχηματισμών σχηματισμού σιδήρου». Ο όρος 'λωρίδα' έχει χρησιμοποιηθεί για να δηλώνει τις εναλλασσόμενες στρώσεις πυριτίας ή σχιστόλιθου με εκείνες του σιδηρομεταλλεύματος. Οι εποχιακές μεταβολές των φωτοσυνθετικών ρυθμών θα μπορούσαν να είναι υπεύθυνες για αυτές τις ζώνες καταθέσεις. Έτσι, σήμερα οι εναποθέσεις σιδηρομεταλλεύματος βρίσκονται σε όλο τον κόσμο ως ιζηματογενείς βράχους στη γη, καθώς και κάτω από τον ωκεάνιο πάτο.

Χρησιμοποιεί

Το σιδηρομετάλλευμα χρησιμοποιείται για την εξαγωγή μεταλλικού σιδήρου που έχει μεγάλη ποικιλία εφαρμογών στη βιομηχανική σφαίρα. Τα αρχεία σχετικά με τη χρήση του σιδήρου ως σημαντικό μέταλλο για την κατασκευή εργαλείων και άλλων αντικειμένων χρησιμότητας από τον άνθρωπο έχουν χρονολογηθεί ήδη από 3000 χρόνια. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια των πιο πρόσφατων χρόνων, η σημαντικότερη χρήση του σιδήρου ήταν στην παραγωγή χάλυβα. Το χάλυβα είναι γνωστό για την υψηλή ανθεκτικότητά του, τη δύναμη και την ευελιξία του. Παρόλο που ο καθαρός σίδηρος είναι μαλακός, η προσθήκη ενός μικρού ποσοστού άνθρακα (λιγότερο από 1%) στο μέταλλο το σκληραίνει αρκετά για να εξασφαλίσει ένα τεράστιο επίπεδο αντοχής και ανθεκτικότητας. Άλλα στοιχεία όπως το μαγγάνιο, το νικέλιο, το χρώμιο και το μολυβδαίνιο μπορεί να προστεθούν στο σίδηρο σε διάφορους συνδυασμούς και σε ποσότητες που δίνουν διαφορετικά κράματα με συγκεκριμένες ιδιότητες. Ο χάλυβας βρίσκει τη χρήση του στον κλάδο των κατασκευών, της αυτοκινητοβιομηχανίας, της βιομηχανίας κατασκευής μηχανημάτων, της κατασκευής κονσερβών και κοντέινερ, της κατασκευής συσκευών, καθώς και σε αριθμό άλλων σημαντικών βαρέων βιομηχανιών. Το χλωριούχο σίδηρο χρησιμοποιείται στα συστήματα επεξεργασίας λυμάτων, καθώς και στα χρώματα και τα χρώματα κλωστοϋφαντουργίας. Ο σφυρήλατος σίδηρος είναι ανθεκτικός στη σκουριά και ως εκ τούτου ευνοείται για χρήση στη δημιουργία οικιακών επίπλων και φράχτων, ενώ ο χυτοσίδηρος παραδοσιακά χρησιμοποιείται για την προετοιμασία σκευών κουζίνας και μαγειρικών σκευών. Το υδροξείδιο του σιδήρου χρησιμοποιείται συχνά σε συστήματα καθαρισμού νερού, ενώ το θειικό σίδηρο χρησιμοποιείται για τη θεραπεία των αναιμιών από έλλειψη σιδήρου. Ο σίδηρος και το νιόβιο συνδυάζονται για να δημιουργήσουν κράμα που χρησιμοποιείται στην κατασκευή πυρηνικών αντιδραστήρων. Η κατασκευή μόνιμων μαγνητών και ηλεκτρομαγνητών περιλαμβάνει καθαρό σίδηρο, ενώ το αρσενικό άλας σιδήρου χρησιμοποιείται στην παραγωγή εντομοκτόνων και άλλων φαρμάκων.

Παραγωγή

Η Κίνα, που παράγει 1.500 εκατομμύρια τόνους σιδηρομεταλλεύματος το 2014, είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός αυτού του μεταλλικού προϊόντος στον κόσμο σήμερα. Ωστόσο, η Κίνα είναι επίσης ο μεγαλύτερος εισαγωγέας σιδήρου στον κόσμο, δεδομένου ότι οι Κινέζοι έχουν τόσο υψηλό επίπεδο ζήτησης και το σιδηρομεταλλεύμα που παράγεται στη χώρα είναι κατώτερης ποιότητας. Η Vale, μια βραζιλιάνικη εταιρεία εξόρυξης, είναι η κορυφαία εταιρεία που παράγει σιδηρομετάλλευμα στον κόσμο και παράγει 320 εκατομμύρια τόνους αυτού του μεταλλεύματος το 2014. Τα Rio Tinto, Fortescue Metals Group, Ltd. και η BHP Billiton της Αυστραλίας είναι επίσης καταχωρημένα μεταξύ ορισμένων των παγκόσμιων εταιρειών εξόρυξης σιδηρομεταλλεύματος. Η τιμή του σιδηρομεταλλεύματος αυξάνεται με τη ζήτηση και σημειώθηκε πρόσφατη άνοδος των τιμών λόγω των ταχέων οικονομικών εξελίξεων στην Κίνα. Αυτό οδήγησε σε έντονη ανάκαμψη της ζήτησης σιδηρομεταλλεύματος υψηλής ποιότητας για την εξόρυξη μεταλλικού σιδήρου, έτσι ώστε να μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την κάλυψη των αυξανόμενων απαιτήσεων της χώρας όσον αφορά τη βελτίωση της υποδομής και τη διατήρηση υψηλών επιπέδων βιομηχανικής παραγωγής.

Συνιστάται

Είναι η Τουρκία στην Ευρώπη ή την Ασία;
2019
Al-Shabaab - Διεθνείς Οργανώσεις Τρομοκρατίας
2019
10 Ενδιαφέροντα γεγονότα για το Μπρουνέι
2019