Τι είναι ο Ζωροαστριανισμός;

Ο Ζωροαστριανισμός είναι η παλαιότερη μονοθεϊστική θρησκεία που εξακολουθεί να ασκείται σήμερα. Ο προφήτης Zoroaster ίδρυσε τη θρησκεία που ονομάστηκε μετά από αυτόν στο αρχαίο Ιράν (Περσία) περίπου 3.500 χρόνια πριν. Η ημερομηνία αυτή έχει τεθεί μέσω αρχαιολογικών ανακαλύψεων και γλωσσικών συγκρίσεων με τις ινδουιστικές γραφές που ονομάζονται Rig Veda. Για περισσότερο από χίλια χρόνια, ο Ζωροαστριανισμός ήταν η πιο δημοφιλής και ισχυρή θρησκεία στον κόσμο. Ο Ζοροάστερ απέρριψε τον παγανισμό και τις ζωικές θυσίες του λαού της παριακής πατρίδας του. Όταν ήταν τριάντα ετών, ο Zoroaster είχε ένα θεϊκό όραμα. Είδε ένα "λαμπερό όντας" που εισήγαγε τον εαυτό του ως Vohu Manah (καλό μυαλό). Ο Vohu Manah οδήγησε τον Zoroaster στον Ahura Mazda, τον Ανώτατο Θεό του Ζωροαστριανισμού. Υπήρχαν άλλες πέντε ακτινοβολίες, όπως είναι οι Αμέσα Σπέντες ή οι Άγιοι Αθάνατοι. Είχε μετέπειτα και παρόμοια οράματα, κατά τη διάρκεια των οποίων ζήτησε από τον Θεό πολλές ερωτήσεις. Οι απαντήσεις που έλαβε αποτελούν τη βάση της Ζωροαστρικής θρησκείας. Στη συνέχεια ο Ζοροάστρας άρχισε να κηρύττει το δόγμα ενός και μόνο Θεού και διδάσκει κατά των υπερβολικά τελετουργικών τελετών. Τόνισε ότι μερικές από τις παγανιστικές θεότητες, ή οι Ντέβες, αποκαλύφθηκαν στον πόλεμο, κάτι που δεν θα έκανε ένας αληθινός Θεός. Ο Zoroaster τους ονόμαζε «κακά πνεύματα» που εργάζονταν για τον εχθρό του Θεού, που ονόμαζαν Angra Mainyu, essetially τον Ζωροαστρικό Σατανά. Φυσικά, οι περσικές θρησκευτικές αρχές αντιτάχθηκαν στις θεωρίες του, καθώς ένιωθαν απειλούμενες από αυτές. Μετά από δώδεκα χρόνια, ο Zoroaster εγκατέλειψε την Περσία για να βρει ένα μέρος που θα ήταν πιο φιλόξενο για τις θρησκευτικές του απόψεις. Το βρήκε στη Βακτρια (στο σημερινό Αφγανιστάν.

Εκεί, ο Βασιλιάς Βίστσαπας και η βασίλισσα Χούτοσα εντυπωσιάστηκαν από τις συζητήσεις του Ζοροάστρου με τις πνευματικές αρχές της γης τους. Στη συνέχεια, έκαναν τον Ζωροαστριανισμό την επίσημη θρησκεία του κράτους. Δεν είναι γνωστό πώς και πότε ο Ζωροαστρισμός επέστρεψε στην Περσία, αλλά ήταν καθιερωμένος εκεί από την εποχή που ο Κύριος ο Μέγας ίδρυσε την Αχαιμενιδική αυτοκρατορία γύρω στο 550 π.Χ. Ζωροαστιανισμός άκμασε κάτω από τον Κύρο και τους απογόνους του, αλλά έλαβε ένα χτύπημα μετά τον Αλέξανδρο Μεγάλη κατάκτηση της Περσίας. Οι Σελευκίδες που κυβέρνησαν μετά τις κατακτήσεις του Αλεξάνδρου ανέχθηκαν τον Ζωροαστριανισμό, αλλά μόνο όταν οι Παρθενοί Αρσκάδες κατέστρεψαν τους Σελευκίδες από την Περσία το 141 π.Χ., η θρησκεία του Ζορωάστρου ανέκτησε τον προηγούμενο τόπο εξέγερσης. Οι επόμενοι Σασσανίδες συνέχισαν να ακολουθούν τη θρησκεία, αν και έγιναν αρκετά αυταρχικοί και καταπιεστικοί για τον κοινό άνθρωπο. Εβραίοι και Χριστιανοί επίσης διώχθηκαν. Με την ταχεία εξάπλωση του Ισλάμ, οι Ζωροαστρικοί αυτομάτως έγιναν πολίτες δεύτερης κατηγορίας και έπρεπε να πληρώσουν επιπλέον φόρους. Η θρησκεία έλαβε σημαντικές αποτυχίες με την είσοδο στην εξουσία των Τούρκων και των Μογγόλων στην Περσία και πολλοί οπαδοί έφυγαν από διωγμούς σε άλλες χώρες, ιδιαίτερα το Parsis (Parsi είναι Γκουτζαράτι για Περσικά) που εγκαταστάθηκε στην Ινδία.

Πεποιθήσεις και ιερά κείμενα

Ο Ζωροαστριανισμός μπορεί να συνοψιστεί καλύτερα από τις τρεις βασικές του αξίες: Καλές σκέψεις. Καλά λόγια. Καλές πράξεις. Οι Ζωροαστρικοί πιστεύουν ότι υπάρχει μόνο ένας Θεός, που ονομάζεται Ahura Mazda (Σοφός Λόρδος), και ότι δημιούργησε τον κόσμο. Πιστεύουν επίσης στο απόλυτο των φυσικών στοιχείων, ιδιαίτερα της φωτιάς, που αντιπροσωπεύει το φως του Θεού (σοφία). Οι Ζωροαστρικοί λατρεύουν σε έναν Πυροσβεστικό ναό, ή τον Αγιαρ . Ο διπλισμός είναι η βασική έννοια της θρησκείας. Ο διπλισμός είναι η αμοιβαία αποκλειστική συνύπαρξη του καλού και του κακού. Κοσμικά, αναγνωρίζεται ως οι αντίθετες φυσικές δυνάμεις του σύμπαντος, που εκπροσωπούνται από τον Ahura Mazda έναντι του Ζωροαστρικού διάβολου Angra Mainyu. Ο ηθικός δυματισμός είναι η αιώνια σύγκρουση ανάμεσα στις καλές και τις κακές σκέψεις στο μυαλό μας. Οι Ζωροαστρικοί πιστεύουν στην καθαρότητα και την αγιότητα της φύσης.

Παραδοσιακά, οι Ζωροαστρικοί είναι συντηρητικοί και αποφεύγουν να ρυπαίνουν τα ποτάμια και την ατμόσφαιρα. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα ο Ζωροαστριανισμός να ονομάζεται "Η πρώτη οικολογική θρησκεία". Μια άλλη κεντρική πτυχή του Ζωροαστριανισμού είναι η πίστη στους «ιερούς αθάνατους» ή στον Αμέσα Σπέντα, που εμφανίστηκε στα οράματα του Ζωροάστρου. Υπάρχουν έξι Άγιοι Αθάνατοι που βοήθησαν τον Ahura Mazda στη δημιουργία του κόσμου και καθένας από αυτούς φροντίζει για μια ιδιαίτερη πτυχή του ανθρώπινου χώρου. Πρόκειται για τον Vohu Manah (Αλήθεια και δικαιοσύνη), την Άσχα Βαχίστα (Αλήθεια και δικαιοσύνη), την Spenta Ameraiti (Ιερή αφοσίωση, γαλήνη και αγάπη), Khashathra Vairya (Ισχύς και δίκαιος κανόνας), Hauravatat (Ολότητα και υγεία) Ameretat (Μεγάλη ζωή και αθανασία). Το Avesta είναι το ιερό βιβλίο των Ζωροαστρών και περιέχει τις ιερές γραφές της θρησκείας. Είναι χωρισμένο σε δύο βασικά τμήματα: Στην καρδιά του κειμηλικού πυρήνα της Avesta είναι το Gathas . Πρόκειται για δεκαεπτά ύμνους που θεωρείται ότι έχουν δημιουργηθεί από τον ίδιο τον Zoroaster. Αυτή είναι η Παλαιότερη Αvesta . Το δεύτερο τμήμα είναι η νεότερη Avesta . Περιέχει σχόλια για την Παλαιότερη Avesta και γράφτηκε αργότερα. Η νεότερη Αβεστα περιέχει επίσης μύθους και λεπτομέρειες των τελετουργιών που πρέπει να ακολουθηθούν.

Επιρροή σε άλλες θρησκείες

Ο Ζωροαστριανισμός είναι η παλαιότερη μονοθεϊστική θρησκεία που εξακολουθεί να υπάρχει σήμερα. Πιστεύεται γενικά ότι οι μεταγενέστερες Αβραάμικες θρησκείες, συμπεριλαμβανομένου του Ιουδαϊσμού, του Χριστιανισμού και του Ισλάμ, έχουν δανειστεί πολλές από τις βασικές έννοιες τους από τον Ζωροαστριανισμό. Ο μονοθεϊσμός είναι κεντρικός σε όλα αυτά και οι δίδυμες έννοιες του Θεού και του Σατανά είναι σχεδόν όμοιες με εκείνες και στις τρεις μεγάλες αραραϊκές πίστες. Οι πεποιθήσεις ότι ο Θεός ζει στον Ουρανό και ο διάβολος κυβερνά την κόλαση και ότι οι άνθρωποι πηγαίνουν στον ουρανό ή την κόλαση αφού πεθάνουν ανάλογα με τις κοσμικές πράξεις είναι άλλες έννοιες που μοιράζονται και οι τέσσερις μονοθεϊστικές θρησκείες. Μερικοί μελετητές έχουν συνάψει περαιτέρω παραλληλισμούς μεταξύ του Amesha Spentas και των χριστιανών αρχαγγέλων. Αρκετές πτυχές του Ζωροαστριτισμού υπάρχουν στον πολιτισμό και στη μυθολογία των Μεγάλων Ιρανών. Μετά από όλα, η θρησκεία ήταν η πολιτιστική άγκυρα αυτών των ανθρώπων για 1.500 χρόνια. Ακόμη και όταν το Ισλάμ κατέληξε να κυριαρχεί στο θρησκευτικό πνεύμα της Περσικής περιοχής, οι πολιτιστικές πτυχές του Ζωροαστρισμού παρέμειναν ως κληρονομιά των ομιλητών ιρανικής γλώσσας στα έθιμα και τα φεστιβάλ τους. Στο επικό ποίημα Shahname του 10ου αιώνα, το οποίο είναι ζωτικής σημασίας για την ιρανική ταυτότητα, ο περσικός ποιητής Firdausi είχε ενσωματώσει πολλά στοιχεία και ιστορίες από την Avesta.

Σύγχρονη Διασπορά και Διάσημοι Ζωροαστρικοί

Σήμερα, οι Ζωροαστρικοί ταξινομούνται σε δύο κύριες ομάδες: αυτοί είναι οι Ιρανοί και οι Ινδικοί Παρζήδες. Ο παγκόσμιος πληθυσμός των Ζωροαστρών μειώθηκε σε περίπου 190.000 ανά περισσότερες εκτιμήσεις. Το Ιράν φιλοξενεί 30.000 Ζωροαστρίνους, ενώ το Ινδικό Πάρσι, ειδικά εκείνοι που βρίσκονται γύρω από τη Βομβάη και το Γκουτζαράτ, αριθμεί περίπου 60.000. Πολλοί Ζωροαστρικοί έφυγαν από το Ιράν και την Ινδία για να εγκατασταθούν αλλού, κυρίως στις δυτικές χώρες. Σύμφωνα με την εφημερίδα Fezana Journal of the Federation of Zoroastrian Associations της Βόρειας Αμερικής, υπάρχουν περίπου 11.000 Zoroastrians στις Ηνωμένες Πολιτείες, 6.000 στον Καναδά, 5.000 στην Αγγλία και 2.700 στη Νέα Ζηλανδία. 2.200 οπαδοί ζουν στις χώρες του Περσικού Κόλπου, ενώ περίπου 1.400 βρίσκονται στο Πακιστάν. Οι μεμονωμένες Ζωροαστρικές κοινότητες αναπτύσσονται οικονομικά και κοινωνικά. Ωστόσο, η συρρίκνωση των αριθμών τους αποτελεί θέμα ιδιαίτερης ανησυχίας, καθώς η αρχαία θρησκεία τους φαίνεται να βρίσκεται στο χείλος της εξαφάνισης. Ο Ζωροαστριανισμός δεν επιτρέπει σε άλλους ανθρώπους να μετατρέψουν την πίστη τους, καθώς θεωρούν ότι η θρησκεία τους είναι εθνικής φύσης και όχι καθολική και πρέπει να φυλάσσεται μέσα στην «φυλή».

Πολλοί Ζωροαστρικοί έχουν κάνει μεγάλες συνεισφορές σε τομείς όπως οι επιχειρήσεις, η λογοτεχνία, οι τέχνες, ο αθλητισμός και η επιστήμη. Ο Dadabhoy Navroji ήταν συνιδρυτής της σύγχρονης Ινδίας και ιδρυτής του ομίλου επιχειρήσεων Tata. Ο Homi Jehangir Bhabha ήταν ο ιδρυτής του πυρηνικού προγράμματος της Ινδίας, ενώ ο 8ος Αρχηγός του Στρατιωτικού Ινδιάνικου Στρατού ήταν ο Sam Manekshaw, ο οποίος ήταν επίσης εθνικός ήρωας του Ινδοπακτιστικού Πολέμου του 1971 που δημιούργησε το Μπαγκλαντές. Άλλες γνωστές Zoroastrian προσωπικότητες περιλαμβάνουν το θρυλικό Freddie Mercury και Zubin Mehta, ηθοποιός της Φιλαρμονικής Ορχήστρας της Νέας Υόρκης, εκτός από άλλους. Ένας άλλος εξέχων μουσικός είναι ο Σουηδός Αλέξανδρος Μπάρντ, ο οποίος επίσης είναι τυχαίος φιλόσοφος. Οι κυριότεροι Ζωροαστρικοί συγγραφείς είναι ο Rohinton Mistry και ο Firdaus Kanga. Ο τελευταίος πρωταγωνίστησε επίσης στην ταινία Sixth Happiness. Μιλώντας για ταινίες, ο John Abraham, ένα δημοφιλές αστέρι του Bollywood, είναι επίσης Parsi, όπως και η ηθοποιός Persis Khambatta, που απεικόνισε το φαλακρό Deltan στο Star Trek: The Motion Picture. Οι κορυφαίοι αθλητές της Parsi περιλαμβάνουν τον Farokh Engineer, κορυφαίο batsman και καπετάνιο της Εθνικής Εθνικής Κρίκετς και τον Bayram Avari, τον παγκόσμιο ναυτικό. Ο Shapurji Saklatvala ήταν ο 3ος ασιατικός υπουργός ασιατικής καταγωγής της Μεγάλης Βρετανίας από το 1922 έως το 1929 και ο Bejan Daruwala, ο διάσημος αστρολόγος που ζει σήμερα στην Ουάσιγκτον DC, είναι επίσης ινδός Parsi.

Απειλές και Διώξεις

Μετά την ήττα των Περσών στα χέρια του Αλεξάνδρου, ο Ζωροαστριανισμός έλαβε ένα σοβαρό πλήγμα. Οι Έλληνες σκότωσαν πολλούς ιερείς και κατέστρεψαν την ιερή λογοτεχνία. Ευτυχώς, ο πυρήνας της θρησκείας, ο Γάθος, επέζησε. Ο Ζωροαστριανισμός επέστρεψε στην ομαλότητα για αρκετές δεκαετίες υπό τη βασιλεία των Σελευκιδών, των Αρκαδίων και των επόμενων Σασσανίων, αν και ο Ζωροαστριανισμός τέθηκε υπό αυστηρό έλεγχο κάτω από τον τελευταίο. Η καταστροφή που ασκούσαν οι Αραβες Μουσουλμάνοι στη θρησκεία ξεπέρασε εκείνη των Ελλήνων του Αλεξάνδρου. Οι ολόκληρες βιβλιοθήκες καίγονται και καταστρέφεται ένας πραγματικός θησαυρός της πολιτιστικής κληρονομιάς του Ζωροαστρισμού. Οι θρησκευτικές διώξεις παρεμποδίστηκαν με την ταυτότητα του dhimmi (People of the Book). Όπως και οι Χριστιανοί και οι Εβραίοι, οι Ζωροαστρικοί διατήρησαν τη θρησκευτική ελευθερία τους, αλλά έπρεπε να πληρώσουν επιπλέον φόρους για το προνόμιο. Όπως όλοι οι μη μουσουλμάνοι, υποβλήθηκαν σε ταπεινωτικούς κοινωνικούς νόμους με την ελπίδα ότι θα μετατραπούν στο Ισλάμ για να αποφύγουν τέτοια. Πολλοί μεταμόρφωσαν και ο Ζωροαστριανισμός έγινε θρησκεία μειοψηφίας στον τόπο γέννησής του. Άλλες δυσκολίες ήρθαν με την άνοδο των Τούρκων και των Μογγόλων στην Περσία, με περισσότερη καταστροφή ιερών κειμένων. Οι συνθήκες έγιναν τόσο δυσβάσταχτες για τους Ζωροαστρικούς, που οι φορτηγίδες του Πάρσι διέφυγαν από τις θρησκευτικές διώξεις τον 10ο αιώνα και κατέπλευαν στο Γκουτζαράτ της Ινδίας. Τους δόθηκε η άδεια να παραμείνουν και αυτοί ήταν οι ιδρυτές των σημερινών ακμάζων κοινοτήτων Parsi στη Βομβάη και το Γκουτζαράτ. Σήμερα συνεχίζεται η συνεχιζόμενη δίωξη του Ζωροαστριανισμού, ειδικά στους σημερινούς τόπους καταγωγής του που σήμερα κυριαρχούν από μουσουλμάνους.

Συνιστάται

Ποιες χώρες υπήρξαν στη Σελήνη;
2019
Τι αντιπροσωπεύουν τα ολυμπιακά δαχτυλίδια;
2019
Χώρες με τους περισσότερους επιχειρησιακούς δορυφόρους στην τροχιά
2019