Thomas Jefferson - Πρόεδροι των ΗΠΑ στην Ιστορία

Πρόωρη ζωή

Γεννημένος στο Shadwell της Βιρτζίνια στις 13 Απριλίου 1743, ο Thomas Jefferson ήταν ο τρίτος γεννημένος από δέκα αδέλφια της Jane Randolph Jefferson, που λέγεται ότι ήταν απόγονος σκωτσέζικου και αγγλικού βασιλείου, και ο Peter Jefferson, ένας αγρότης, επιθεωρητής και χαρτογράφος. Ως παιδί, ο Θωμάς απολάμβανε να παίζει στο δάσος και να ασκεί το βιολί του για ώρες κάθε φορά. Στην ηλικία των 9 ετών ξεκίνησε την επίσημη εκπαίδευσή του, μελετώντας τα Λατινικά και τα Ελληνικά. Στα δεκατέσσερα, ο Θωμάς εξακολουθούσε να εργάζεται για τις κλασικές γλώσσες και άρχισε να μελετάει τη λογοτεχνία και τα μαθηματικά. Απομακρύνοντας από το σπίτι, ξεκίνησε σπουδές ανώτερου επιπέδου στο Κολλέγιο William και Mary στο Williamsburg της Βιρτζίνια. Εκεί, πολύ για την απογοήτευσή του, ο Θωμάς ανακάλυψε ότι οι συμμαθητές του ενδιαφέρονται περισσότερο να παίζουν χαρτιά, να στοιχηματίζουν σε άλογα και να κυνηγούν τις γυναίκες παρά να μαθαίνουν. Όμως σύντομα εγκατέστησε φιλίες με αρκετούς παλαιότερους μελετητές από τους οποίους έμαθε πολλά. Ένας από αυτούς τους μελετητές ήταν ένας εξέχων δικηγόρος κάτω από τον οποίο ο Jefferson σπούδασε νόμος για πέντε χρόνια, διπλάσιο της διάρκειας της μελέτης που απαιτείται για να περάσει το μπαρ. Στην πραγματικότητα, από τη στιγμή που πέρασε το μπαρ, θεωρήθηκε ως ένας από τους πιο έφηβους δικηγόρους στις αμερικανικές αποικίες. Από το 1767 έως το 1774, ο Jefferson ασκούσε το δίκαιο στη Βιρτζίνια και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου συναντήθηκε και ερωτεύτηκε μια πλούσια χήρα με την επωνυμία Martha Wayles Skelton. Ήταν παντρεμένοι το 1772 και είχαν έξι παιδιά, εκ των οποίων μόνο δύο επέζησαν στην ενηλικίωση.

Άνοδος στη δύναμη

Η αρχή της πολιτικής καριέρας του Τζέφερσον έμοιαζε να ξεκινάει μετά τον Γαλλικό και τον Ινδικό πόλεμο. Οι Βρετανοί βρισκόταν σε δύσκολη θέση για τα έσοδα και άρχισαν να φορολογούν αδικαιολόγητα τους αποίκους χωρίς αμερικανική εκπροσώπηση στο Κοινοβούλιο. Ως ενθουσιώδης υποστηρικτής της αμερικανικής ανεξαρτησίας, ο Τζέφερσον εκλέχτηκε στο Σπίτι της Βιρτζίνια των Burgesses το 1768. Ήταν στο Σπίτι των Burgesses ότι ο Jefferson εντάχθηκε σε μια ριζοσπαστική ομάδα πολιτικών με επικεφαλής τον Patrick Henry και τον George Washington. Το πρώτο του πολιτικό γράμμα, "Μια Συνοπτική Προβολή των Δικαιωμάτων της Βρετανικής Αμερικής", δημιούργησε τον Τζέφερσον ως εύγλωττα υποστηρικτή της αμερικανικής ανεξαρτησίας. Λίγο αργότερα, η καριέρα του πήγε σε υπερβολική ταχύτητα. Το διορισμό σε μια επιτροπή πέντε ατόμων για την κατάρτιση της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας ήταν μόνο η αρχή. Εξυπηρέτησε στη Βουλή των Αντιπροσώπων, εκλέχτηκε ως ο δεύτερος κυβερνήτης του νέου κράτους της Βιρτζίνια, ηγήθηκε της αντιπροσωπείας της Βιρτζίνια στο Κογκρέσο, και αντικατέστησε τον Μπέντζαμιν Φράνκλιν ως υπουργό στη Γαλλία. Στη συνέχεια διορίστηκε υπουργός Εξωτερικών του George Washington και έγινε Αντιπρόεδρος, πριν τελικά εκλεγεί δύο φορές ο ίδιος ως Πρόεδρος των ΗΠΑ.

Συνεισφορές

Η τελική και πιο γνωστή συμβολή της Τζέφερσον στην Αμερική ήταν η σύνταξη της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. Παρόλο που διορίστηκε σε μια επιτροπή πέντε ατόμων για την εκπόνηση του εγγράφου, εκλέχθηκε τότε από την επιτροπή για να την γράψει. Δεκαέξι ημέρες αργότερα, το αριστούργημά του ήταν πλήρες. Αν και υπήρξαν κάποιες μικρές αναθεωρήσεις στη διατύπωσή του, η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας θεωρείται ένα από τα πιο ισχυρά και εύγλωττα αφιερώματα στην ισότητα και την ελευθερία στον κόσμο. Ένα άλλο συχνά αναφερόμενο έγγραφο που έγραψε ο Jefferson, "Εγχειρίδιο κοινοβουλευτικής πρακτικής", εξακολουθεί να θεωρείται ένας από τους πιο χρήσιμους οδηγούς για νομοθετικές διαδικασίες. Εκτός από τη σύνταξη σημαντικών εγγράφων, ο Πρόεδρος Jefferson διπλασίασε το μέγεθος του έθνους όταν εξουσιοδότησε την αγορά της περιοχής της Λουιζιάνα από τα γαλλικά, τα οποία επέκτειναν το έθνος από τον ποταμό Μισισιπή στα βραχώδη βουνά. Ως αποτέλεσμα, έστειλε Lewis και Clark έξω δυτικά για να εξερευνήσετε και να επιστρέψετε παραδείγματα της χλωρίδας και της πανίδας των νέων περιοχών. Αυτό του Lewis και του Clark θα αποδειχθεί ότι είναι μία από τις πιο επιτυχημένες και ιστορικά σημαντικές επιταχύνσεις στην αμερικανική ιστορία.

Προκλήσεις

Κατά τη διάρκεια της δεύτερης θητείας του, ο Jefferson αντιμετώπισε ολοένα και περισσότερες προκλήσεις. Ο πρώτος σημαντικός ήταν ο νόμος περί απαγόρευσης του 1807. Η πράξη αυτή έπαυσε το εμπόριο με την Ευρώπη, η οποία είχε καταστροφικά αποτελέσματα για την αμερικανική οικονομία και τελικά οδήγησε στον πόλεμο του 1812 με τη Μεγάλη Βρετανία. Επιπλέον, ο Jefferson αντιμετώπισε επίσης πολλές προσωπικές προκλήσεις. Ενώ ήταν ενθουσιώδης υποστηρικτής της ελευθερίας και της ελευθερίας, σημειώθηκε επίσης ως εξέχων ιδιοκτήτης σκλάβων. Αν και υπερασπίστηκε τα δικαιώματα και τις ανάγκες του κοινού λαού, έζησε πολυτελή σε ένα αρχοντικό στο Monticello της Βιρτζίνια. Ο Τζέφερσον πίστευε στον περιορισμό της κυβέρνησης, όμως το επέκτεινε. Τέλος, αν και ένας ήσυχος άνθρωπος που αποτρόπαινε τον αγώνα και την καταπολέμηση της πολιτικής, έγινε ακόμα μια από τις πιο κυρίαρχη πολιτικά πρόσωπα της εποχής του.

Θάνατος και κληρονομιά

Μετά την αποχώρησή του από την πολιτική το 1809, ο Jefferson ίδρυσε, σχεδίασε και επέλεξε μελετητές για να διδάξει στο νέο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια, το οποίο άνοιξε τις πόρτες του το 1825. Αυτή ήταν μία από τις πιο περήφανες στιγμές του. Ο Τζέφερσον επίσης πώλησε την προσωπική του βιβλιοθήκη στην εθνική κυβέρνηση, μια πράξη που ξεκίνησε την πορεία προς την ίδρυση της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου. Ζώντας σε μια αρκετά ήσυχη ζωή στα τελευταία του χρόνια, ο Jefferson πέθανε στο κρεβάτι στις 4 Ιουλίου του 1826. Είναι ενδιαφέρον ότι η ημερομηνία του θανάτου του σημάδεψε την 50ή επέτειο της υπογραφής της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας, μιας κληρονομιάς που αποτέλεσε το υπόβαθρο της ελευθερίας και της ισότητας στις Ηνωμένες Πολιτείες από τότε.

Συνιστάται

Η Ρουμανική Επανάσταση
2019
Σημαία κράτους του Μέριλαντ
2019
Οι μεγαλύτερες πόλεις στην Καμπότζη
2019