Τα καλύτερα μέρη στον κόσμο για να δουν τις γιγαντιαίες χελώνες στο φυσικό τους περιβάλλον

Η γιγαντιαία χελώνα είναι το μεγαλύτερο είδος χελωνών στον κόσμο και έχει μία από τις μεγαλύτερες ζωές ζωής στο ζωικό βασίλειο. Το τεράστιο μέγεθος της χελώνας θεωρήθηκε κάποτε ως πρωταρχικό παράδειγμα νησιωτικού γιγαντισμού. Ωστόσο, η θεωρία διαψεύστηκε αφού ανακαλύφθηκε ότι είχαν ήδη αναπτύξει το μεγάλο τους μέγεθος ενώ ήταν στην ηπειρωτική χώρα. Οι χελώνες μπορούν να ζυγίσουν περίπου 1.000 λίβρες με το μεγαλύτερο άτομο, Γολιάθ, που ζυγίζει σε 919 λίβρες. Ορισμένα είδη γιγαντιαίας χελώνας είχαν ήδη εξελιχθεί στο σημερινό τους μέγεθος πριν από περισσότερα από 70 εκατομμύρια χρόνια. Ο βιότοπός τους περιορίζεται επί του παρόντος σε δύο ομάδες νησιών στον Εκουαδόρ και στις Σεϋχέλλες.

νησιά Γκαλαπάγκος

Τα νησιά του Γκαλαπάγκου είναι μέρος της επικράτειας του Ισημερινού και καταλαμβάνουν έκταση περίπου 3.040 τετραγωνικών μιλίων. Τα νησιά Γκαλαπάγκος αποτελούνται από περίπου 20 νησιά και η γιγαντιαία χελώνα είναι κάτοικος επτά νησιών. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι η γιγαντιαία χελώνα έφτασε στα νησιά πριν από περίπου 1 εκατομμύριο χρόνια. Μετά την εξαφάνιση 4 ειδών, το νησί φιλοξενεί επί του παρόντος περίπου 11 είδη γιγαντιαίας χελώνας. Μερικά από τα είδη του νησιού θεωρούνται κρίσιμα απειλούμενα κυρίως λόγω των ανθρώπινων δραστηριοτήτων. Το κυνήγι είναι ο κύριος λόγος που εξαφανίζονται διάφορα είδη γιγάντιων χελωνών στα νησιά. Στο νησί της Σάντα Κρουζ, ένα νησί 381 τετραγωνικών μιλίων που είναι τμήμα των νησιών Γκαλαπάγκος, έχουν δημιουργηθεί διάφορα αγροκτήματα όπου υπάρχουν ιδανικές συνθήκες για τις χελώνες. Αυτά τα αγροκτήματα είναι δημοφιλή με τουρίστες που αναζητούν να δουν τις χελώνες. Στο 215 τετραγωνικά μίλια το νησί San Cristobal είναι ένας άγριος πληθυσμός χελωνών που σπάνια επισκέπτονται οι τουρίστες. Οι γιγάντιες χελώνες κατοικούν επίσης στο νησί Isabela, ιδιαίτερα στο ηφαίστειο Alcedo. Παρά το γεγονός ότι έχουν πληθυσμό άγριας χελώνας, οι τουρίστες γενικά δεν περιηγούνται στο νησί λόγω της ευθραυστότητάς του.

Νήσοι Aldabra

Η αλυσίδα του νησιού Aldabra είναι μέρος της επικράτειας των Σεϋχελλών. Το νησί περιλαμβάνει τη δεύτερη μεγαλύτερη κοραλλιογενή άνοδο στον κόσμο, στην οποία βρίσκεται ο μεγαλύτερος πληθυσμός της γίγαντας των χελωνών που αποτελείται από περισσότερα από 150.000 άτομα. Η κοινότητα αποτελείται από ένα μόνο είδος. η γιγαντιαία χελώνα Aldabra. Στις Σεϋχέλλες, διάφορα νησιά έχουν πληθυσμό γιγάντιων χελωνών Aldabra με το νησί Curieuse να έχει 500 άτομα. Ορισμένες χελώνες Aldabra ζουν για εξαιρετικά μακρά περίοδο, με το παλαιότερο Adwaitya που ζούσε για 255 χρόνια. Ένα από τα κύρια σημεία για να δείτε τις χελώνες είναι στους Εθνικούς Βοτανικούς Κήπους των Σεϋχελλών στο νησί Mahe.

Διατήρηση της γιγαντιαίας χελώνας

Εκτός από την απώλεια του φυσικού τους οικότοπου, η κύρια απειλή για τις γιγάντιες χελώνες είναι το κυνήγι. Έχουν συσταθεί διάφορες οργανώσεις, μεταξύ των οποίων και η υπηρεσία του Εθνικού Πάρκου Galapagos για να εξασφαλίσει την επιβίωση της γιγαντιαίας χελώνας. Έχουν καταβληθεί αρκετές προσπάθειες κυρίως για προγράμματα αναπαραγωγής για την αύξηση του φθίνοντος πληθυσμού. Μια από τις πιο επιτυχημένες προσπάθειες διατήρησης ήταν για τα υποείδη Espanola. Αν και αρχικά επιβίωσαν λιγότερα από 15 άτομα, οι εντατικές προσπάθειες διατήρησης έχουν αυξήσει τον πληθυσμό σε περισσότερα από 1.000 άτομα. Παρά τις προσπάθειες αύξησης των πληθυσμών χελωνών, ορισμένα είδη έχουν εξαφανιστεί. Η χελώνα Pinta εξαφανίστηκε το 2012 μετά το θάνατο της τελευταίας καθαρόαιμου χελώνας Pinta.

Συνιστάται

Στοιχεία Axolotl - Ζώα της Νότιας Αμερικής
2019
Ζώα και Πουλιά της Κούβας
2019
Ποιες είναι οι συνομιλίες των 6 κομμάτων;
2019