Τα 16 μεγαλύτερα αποθέματα ουρανίου στον κόσμο

Υψηλά αντιδραστική στις διαδικασίες παραγωγής ενέργειας, το ουράνιο είναι πολύ πιο κοινό από το ασήμι και το χρυσό και μπορεί να αποδειχθεί πολύ πιο πρακτικό από οποιοδήποτε «πολύτιμο» ορυκτό για την κάλυψη των μακροπρόθεσμων αναγκών του ανθρώπινου πληθυσμού του πλανήτη μας. Για την παρούσα χρήση μας, τα «αποθέματα ουρανίου» είναι αποθέματα «ανακτήσιμου» ουρανίου, ανεξάρτητα από το ισότοπο, βάσει σταθερής τιμής αγοράς. Η ικανότητα πυρηνικής ενέργειας εκτιμάται ότι αυξήθηκε σε περίπου 372, 5 gigawatts παγκοσμίως το 2012, με 437 ενεργούς αντιδραστήρες πυρηνικής ενέργειας σε 31 χώρες. Παρόλο που χώρες όπως η Ιαπωνία και η Γερμανία προσπάθησαν να κλείσουν εντελώς τους αντιδραστήρες τους από τις δημόσιες κατακρατήσεις για θέματα ασφάλειας και προστασίας του περιβάλλοντος, άλλοι, όπως η Ινδία, η Κίνα, η Ρωσία και η Σαουδική Αραβία, άνοιξαν ανοδικά νέους πυρηνικούς αντιδραστήρες για να ικανοποιήσουν τις ενεργειακές τους απαιτήσεις . Λαμβάνοντας υπόψη ότι οι πυρηνικοί σταθμοί τροφοδοτούνται συνήθως από το ουράνιο, χώρες που έχουν υψηλά αποθέματα ουρανίου θα μπορέσουν να επωφεληθούν από το συνεχώς αυξανόμενο μερίδιο του τομέα της πυρηνικής ενέργειας στην παγκόσμια αγορά ενέργειας. Έτσι λοιπόν, μας αφήνουμε να ρωτήσουμε: ποιες χώρες έχουν τα υψηλότερα αποθέματα ουρανίου; Για να μπορέσει να απαντήσει σε αυτό, το Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe (Γερμανικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Γεωεπιστημών και Εμπορευμάτων, BGR) παρουσίασε στατιστικά στοιχεία που υποδεικνύουν τις κορυφαίες χώρες με βάση τα αποθέματα ουρανίου το 2013. Από αυτά τα στοιχεία έχουμε συντάξει έναν κατάλογο των κορυφαίων 10 χώρες που βασίζονται σε αποθέματα εφικτού ανακτήσιμου ουρανίου. Ο κατάλογος περιλαμβάνει μόνο τα αποθέματα ουρανίου που είναι ανακτήσιμα με κόστος κάτω των $ 80 δολάρια ανά χιλιόγραμμο. Αυτά τα ανακτήσιμα σύνολα υποδεικνύονται στη συνέχεια σε ποσότητες των 1.000 μετρικών τόνων.

Αυστραλία Απίστευτο Ουρανίου

Η Αυστραλία διαθέτει 1.780.800 μετρικούς τόνους αποθέματα ουρανίου. Το ουράνιο της Αυστραλίας εξορύσσεται από το 1954 και λειτουργούν σήμερα τρία ορυχεία, ο Ranger, το Olympic Dam και το Four Mile. Ενώ η Αυστραλία έχει τα μεγαλύτερα αποθέματα, η αντίσταση στην εξόρυξη ουρανίου είναι σημαντική στην Αυστραλία. Η οποία έχει περιορίσει σημαντικά τις εξαγωγές, καθώς αποτελεί σημαντικό μέρος του πολιτικού τοπίου της Αυστραλίας λόγω των περιβαλλοντικών επιπτώσεων.

Ουρανίου στον Καναδά

Ο Καναδάς ήταν ο μεγαλύτερος παραγωγός ουρανίου στον κόσμο για πολλά χρόνια, αντιπροσωπεύοντας το 22% της παγκόσμιας παραγωγής εκείνη την εποχή, αλλά το 2009 ξεπέρασε το Καζακστάν. Για την ιστορία, το ορυχείο του ποταμού McArthur στον Καναδά λέγεται ότι είναι το πιο παραγωγικό ορυχείο παραγωγής ουρανίου στον κόσμο. Όπως αποδεικνύουν τα στατιστικά στοιχεία, ο Καναδάς παράγει περίπου 9.331 τόνους ουρανίου το 2013. Τα περισσότερα από τα αποθέματα της χώρας βρίσκονται στη λεκάνη Athabasca του βόρειου Saskatchewan, με τις καταθέσεις του Καναδά να έχουν βαθμολογηθεί 10 έως 100 φορές υψηλότερες από τον μέσο όρο των κοιτασμάτων που εξήχθησαν διαφορετικά μέρη του κόσμου.

Της Εθνικής Μεταλλευτικής Εταιρείας του Καζακστάν

Η δεύτερη χώρα με τα περισσότερα αποθέματα ουρανίου το 2013 ήταν το Καζακστάν με 200 χιλιάδες τόνους. Πρέπει να σημειωθεί εδώ ότι το Καζακστάν είναι από καιρό μεταξύ των μεγαλύτερων παραγωγών ουρανίου στον κόσμο. Το 2009, για παράδειγμα, παράγει σχεδόν το 28% του συνολικού συνόλου. Το 2013, οι στατιστικές δείχνουν ότι παράγει 22.451 τόνους ουρανίου, το οποίο αντιπροσωπεύει περίπου το 38% της συνολικής παραγωγής του κόσμου το 2013. Ωστόσο, μεγάλο μέρος του ουρανίου εξήχθη από την Kazatomprom - την κρατική εταιρεία που διαχειρίζεται όλες τις μεγάλες χώρες δραστηριότητες ουρανίου: εξόρυξη, εξερεύνηση, εισαγωγές και εξαγωγές. Η εταιρεία διατηρεί στρατηγικές συμμαχίες με μεγάλες χώρες κατανάλωσης ενέργειας όπως η Κίνα, η Ιαπωνία και η Ρωσία και κατέχει σημαντικό μερίδιο στον διεθνή πυρηνικό κολοσσό Westinghouse Electric Company.

Άλλες χώρες με ραδιενεργό πλούτο

Η πρώτη θέση στον κατάλογο χωρών με τα περισσότερα αποθέματα ουρανίου είναι η Ναμίμπια με 463.000 τόνους αποθέματος ουρανίου. Με την αύξηση της παραγωγής ενέργειας στη χώρα, η Νότια Αφρική διαθέτει δύο πυρηνικούς αντιδραστήρες που παράγουν το 5% της ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας. Έχει το πέμπτο μεγαλύτερο απόθεμα ουρανίου παγκοσμίως. Μια κρατική εταιρεία ηλεκτρικής ενέργειας, Eskom, είναι ιδιοκτήτρια της πυρηνικής μονάδας Koeberg της Νότιας Αφρικής. Οι σημαντικότεροι μεταλλευτικοί χώροι της χώρας βρίσκονται στο έργο του Hauptbahnhof στο Haartebeesfontein, στο Ezulwini κοντά στους κυριαρχικούς υφάλους του Dominion και στο κεντρικό Karoo Basin, το οποίο ανήκει στην UraMin, Inc. Η UraMin λειτουργεί σε όλη την αφρικανική ήπειρο και είναι θυγατρική της Γαλλική εταιρεία πυρηνικής ενέργειας Areva

Θα μπορούσε το ουράνιο δύναμη το μέλλον μας;

Όπως έχουμε δει από τις στατιστικές του BGR, η διαθεσιμότητα ουρανίου δεν είναι όπως πολλοί άλλοι φυσικοί πόροι. Αντί να είναι αρκετά συγκεκριμένη σε ορισμένες περιοχές του κόσμου, φαίνεται ότι είναι πιο ασταθής διασκορπισμένη παγκοσμίως από, λόγου χάρη, ορυκτά καύσιμα. Ευτυχώς για πολλές από τις αναπτυσσόμενες χώρες με μεγάλα καταστήματα ουρανίου, μπορεί να έχουν χτυπήσει το ορυκτό τζάκποτ όταν πρόκειται για προοπτικές ανάπτυξης της πυρηνικής ενέργειας. Πράγματι, εκτός από τα "ανακτήσιμα" αποθεματικά που απαριθμούνται, ο κόσμος μπορεί να έχει πολύ περισσότερο ουράνιο για να προωθήσει ακόμα. Καθώς αναπτύσσονται νέα μέσα για την αποτελεσματικότερη ανάκτηση ουρανίου και διερευνώνται νέες περιοχές για το μεταλλεύμα ουρανίου, οι αντιδραστήρες με ουράνιο μπορεί να αποδειχθούν πολύ σημαντικοί συντελεστές στην παγκόσμια ενέργεια.

Δεδομένου ότι η μακροπρόθεσμη διαθεσιμότητα των ορυκτών καυσίμων και οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της κατανάλωσής τους στην αλλαγή του κλίματος γίνονται όλο και πιο σημαντικά ζητήματα αντιμετώπισης προβλημάτων, το ουράνιο μπορεί πολύ καλά να αποδειχθεί ένα πιθανό μέσο απομάκρυνσης της ενέργειας που προέρχεται από την καύση ορυκτών καυσίμων καύσιμα και άλλους υδρογονάνθρακες. Ωστόσο, η πυρηνική ενέργεια δεν έρχεται χωρίς τους κινδύνους, καθώς η αποθήκευση των χρησιμοποιημένων προμηθειών και ο επικείμενος κίνδυνος καταστροφής του αντιδραστήρα δεν απέχει πολύ από το μυαλό των λαών. Πράγματι, η εξεύρεση ασφαλών και εφικτών μέσων για την εξόρυξη, την επεξεργασία, τη διάθεση και τη μετατροπή του ουρανίου σε ηλεκτρική ενέργεια για έναν πληθυσμό που απλώνει τους πόρους της γης στα όριά τους μπορεί να είναι ανάμεσα στα επόμενα μεγάλα σύνορα της ανθρωπότητας.

Τα μεγαλύτερα αποθέματα ουρανίου στον κόσμο

ΤάξηΧώραΤα αποθέματα ουρανίου (μετρικοί τόνοι) από το 2015
1Αυστραλία1.780.800
2Καζακστάν941, 600
3Καναδάς703.600
4Ναμίμπια463.000
5Νότια Αφρική449, 300
6Νίγηρα411, 300
7Ρωσία395, 200
8Βραζιλία276, 800
9Κίνα272.500
10Γροιλανδία228.000
11Ουκρανία220, 700
12Μογγολία141.500
13Ινδία138, 700
14Ηνωμένες Πολιτείες138, 200
15Ουζμπεκιστάν130, 100
16Τσεχική Δημοκρατία119, 300

Συνιστάται

Είναι η Τουρκία στην Ευρώπη ή την Ασία;
2019
Al-Shabaab - Διεθνείς Οργανώσεις Τρομοκρατίας
2019
10 Ενδιαφέροντα γεγονότα για το Μπρουνέι
2019