Στοιχεία Brontosaurus: Εξαφανισμένα ζώα του κόσμου

Othniel Charles Marsh ανακάλυψε και ονόμασε το Brontosaurus, ένα τετράποδο δεινόσαυρο το 1879. Με τουλάχιστον τρία γνωστά είδη, αυτός ο δεινόσαυρος έζησε στον σχηματισμό Morrison των σημερινών δυτικών ΗΠΑ κατά την ύστερη περίοδο του Jurassic Period, και εξαφανίστηκε μέχρι το τέλος της περιόδου. Ίσως ένας από τους πιο αμφιλεγόμενα ταξινομημένους δεινόσαυρους, παλαιοντολόγοι έχουν αναταξινομήσει τον Brontosaurus αρκετές φορές από την ανακάλυψή του σε τέτοιο βαθμό που κάποια τέταρτα πίστευαν ότι δεν υπήρχε εξ ολοκλήρου. Ως ένας από τους πιο γνωστούς δεινόσαυρους, εξακολουθεί να εμφανίζεται σε ταινίες, ταχυδρομικές σφραγίδες και διαφημίσεις.

Επιστημονική Ταξινόμηση

Ο Brontosaurus ανήκε στην οικογένεια Diplodocidae, τα μέλη του οποίου αποτελούν μερικά από τα μεγαλύτερα πλάσματα στην ιστορία του κόσμου, όπως το Diplodocus, το Supersaurus και ο Barosaurus. Σε βάθος ταξινόμηση τοποθετούσε αυτό το πλάσμα σε μια υποοικογένεια, Apatosaurinae . Ανήκοντας στο γένος του δεινοσαύρου Sauropod, υπάρχουν τρία διαφορετικά είδη του Brontosaurus: Brontosaurus excelsus, Brontosaurus yahnahpin και Brontosaurus parvus. Από την ανακάλυψη αυτού του δεινοσαύρου μέχρι το 2015, όλοι οι παλαιοντολόγοι δεν συμφώνησαν στην ταξινόμηση, ειδικά στην οικογένεια και το γένος. Το Marsh ονόμασε το είδος Brontosaurus excelsus το 1879 και έκρινε ότι ζούσε στην ύστερη εποχή του Κίμερριτζ. Ο Brontosaurus parvus, αρχικά Elosaurus, χρονολογείται στη μέση-Κίμερριτζιανή εποχή. Το παλαιότερο από αυτά τα είδη είναι το Brontosaurus yahnahpin (ή Eobrontosaurus για άλλες πηγές), που χρονολογείται περίπου πριν από 155 εκατομμύρια χρόνια.

Φυσική περιγραφή

Αυτός ο δεινόσαυρος ήταν ένα φυτό με ισχυρό μακρύ λαιμό που αραιούσε από τον κορμό μέχρι το σχετικά μικρό του κεφάλι. Οι σπονδύλοι του αυχένα του Brontosaurus ήταν διχαλωμένοι, είχαν αερόσακους και ζεύγη αγκάθια που την καθιστούσαν ισχυρότερη και πιθανότατα κατάλληλη για άμυνα. Ο κορμός ήταν ογκώδης και συνδεόταν με μια μακρά ουρά που αραιούσε από τον κορμό μέχρι την άκρη της ουράς σχηματίζοντας ένα σχήμα σαν μαστίγιο. Τα δύο εμπρόσθια άκρα ήταν ασθενέστερα και σχετικά μικρότερα από τα οπίσθια άκρα. Κατά μέσο όρο, το μεγαλύτερο ώριμο είδος ήταν 72 πόδια μακριά από το κεφάλι στην ουρά και μετράται μέχρι 17 μικρούς τόνους. Η σπονδυλική φόρμουλα περιλάμβανε δεκαπέντε σταθερά αυχενικά οστά, δέκα χαλαρά προσαρτημένα ραχιαία οστά, πέντε ιερά οστά και 82 ουράνια οστά. Όλα τα εμπρόσθια άκρα είχαν ισχυρό βραχιόνιο και ένα δάκτυλο με ένα ισχυρό νύχι σε κάθε ένα, ενώ τα οστά του ισχίου είχαν ισχυρή ίαλια και ένα ηβικό οστό προσαρτημένο στην ισχία σχηματίζοντας σχήμα «σαύρας».

Παλαιοβιολογία και Παλαιοεκλογία

Ο Brontosaurus ήταν ένα χερσαίο ζώο, αν και αρχικά θεωρήθηκε ότι έχει περάσει το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου εν μέρει βυθισμένο σε βάλτο. Με τον μακρύ λαιμό του, αυτό το φυτοφάγο περιηγούσε ψηλά δέντρα για φαγητό και κράτησε το λαιμό του ψηλά στον αέρα όταν ήταν σε εγρήγορση. Λόγω αυτού του μεγέθους των δεινοσαύρων, της κίνησης των μυών και της ανάκρουσης μετά από κάθε βήμα, κινήθηκε αργά και πιθανότατα καλύφθηκε από 12 έως 25 μίλια σε μια μέρα με ταχύτητα 12-19 μίλια ανά ώρα. Τα νύχια ήταν πιθανώς για άμυνα, σίτιση ή πιάσιμο. Υπάρχουν αρκετές θεωρίες που υπάρχουν σχετικά με το αναπνευστικό σύστημα του Brontosaurus, οι οποίες στοχεύουν να εξηγήσουν τους μεταβολικούς ρυθμούς του, συμπεριλαμβανομένων των αναπνευστικών συστημάτων των ερπετών και των πτηνών. Ο Brontosaurus ήταν ένα μοναχικό ζώο και κατά το χρόνο που υπήρχε, το οικοσύστημα περιλάμβανε δάση, σαβάνα, κωνοφόρα, μύκητες και πράσινα φύκια, μεταξύ άλλων.

Συνιστάται

Τα πιο δημοφιλή νησιά της Κροατίας
2019
Θρησκευτικές πεποιθήσεις και ελευθερίες στο Ιράν
2019
Ποιες είναι οι μεγαλύτερες βιομηχανίες στον Καναδά;
2019