Prairie Dog: Ζώα της Βόρειας Αμερικής

Φυσική περιγραφή

Ο σκύλος λιβαδιών είναι ένα ημερήσιο τρελό τρωκτικό που κατοικεί στα λιβάδια και στους ανοιχτούς βοσκοτόπους της δυτικής Βόρειας Αμερικής. Υπάρχουν πέντε είδη σκυλιών λιβαδιών, με τα πιο πολυάριθμα από αυτά να είναι το μαύρο-ουρά σκυλί λιβαδιών. Ως ενήλικες, στέκονται σε ύψος περίπου 1 ποδιών (~ 30 εκατοστά), και το μέγεθός τους είναι περίπου το μισό από αυτό ενός κουνελιού. Συχνά το καφέ χρώμα τους και η γεμάτη ζωντάνια τους θεωρούνται τα πιο χαρακτηριστικά χαρακτηριστικά τους. Έχουν γενικά φαρδιά, στρογγυλεμένα κεφάλια, κλασσικές ουρές και άκαμπτα πόδια. Αλλά το όνομά τους είναι ψευδείς, καθώς δεν είναι καθόλου στενοί συγγενείς σε σκύλους. Αντ 'αυτού, είναι σκίουροι εδάφους, με μια μικρή, επιφανειακή ομοιότητα με μικρά, παχουλά κουτάβια.

Διατροφή

Ως καθημερινά πλάσματα, τα σκυλιά λιβάδια εξέρχονται από τα νερά τους κατά τη διάρκεια της ημέρας και ζωοτροφές μέχρι το σούρουπο. Είναι φυτοφάγα και η διατροφή τους περιλαμβάνει πολλά φυσικά φυτά των μεγάλων πεδιάδων. Μεταξύ των συρραπτικών τους περιλαμβάνονται διάφοροι τύποι αγρωστωδών, ριζών, σπόρων, φυτών (ανθοφόρα φυτά) και ανθών. Είναι επίσης γνωστό ότι μερικές φορές περιλαμβάνουν έντομα στη διατροφή τους. Η πρόσληψη νερού προέρχεται εξ ολοκλήρου από την υγρασία στα τρόφιμα που καταναλώνουν, οπότε η πρόσβαση σε πηγές νερού δεν αποτελεί σοβαρή ανησυχία. Ωστόσο, αποτελούν πηγή τροφής για πολλά σαρκοφάγα ζώα, όπως αετοί, κογιότες, κουνάβια, ασβούς και φίδια.

Οικότοπος και εύρος

Τα σκυλιά της Prairie μπορούν να βρεθούν σε ένα μεγάλο μέρος του βορειοδυτικού Μεξικού, των δυτικών ΗΠΑ και του νοτιοδυτικού Καναδά, ειδικά μέσα στις λεπτές ζώνες ξηρών πεδιάδων που εκτείνονται από το κεντρικό Τέξας στον Καναδά. Οι κατοικίες τους αποτελούνται από βαθιές υπόγειες κοιλότητες με σχήμα χοάνης που έχουν διάμετρο περίπου 3, 14 ίντσες (8 εκατοστά). Προτιμούν να ζουν σε λιβάδια μικρής χλόης, αποφεύγοντας περιοχές με έντονη βλάστηση ή με ψηλό χορτάρι. Ο πληθυσμός των σκύλων λιβαδιών ήταν κάποτε άφθονος, με αρίθμηση στα εκατοντάδες εκατομμύρια. Ωστόσο, καθώς μεγάλο μέρος των μεγάλων πεδιάδων έχει μετατραπεί λόγω των ζωικών και καλλιεργητικών καλλιεργειών, οι πληθυσμοί σκύλων λιβαδιών έχουν εκτοπιστεί σε μεγάλο βαθμό. Ως αποτέλεσμα, ο πληθυσμός τους μειώθηκε κατά τις τελευταίες πέντε δεκαετίες κατά περισσότερο από 95%, μειώνοντας τους αριθμούς τους σε περίπου 10-20 εκατομμύρια.

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Ένα από τα πιο συναρπαστικά χαρακτηριστικά του σκύλου λιβαδιών είναι η δημιουργία αποικιών. Είναι κοινωνικά ζώα που ζουν σε μεγάλους, περίπλοκους ιστούς σηράγγων, που μπορούν να φιλοξενήσουν χιλιάδες μέλη και να περικλείουν πολλά μίλια προς όλες τις κατευθύνσεις. Οι αποικίες είναι αρκετά εμφανείς, επειδή αυτά τα πλάσματα συρρικνώνουν συστηματικά οποιαδήποτε χόρτα επιφανείας που ξεπερνούν το δικό τους ύψος. Ο σκύλος λιβαδιών είναι ένα πολύ κοινωνικό ζώο και, μέσα σε αποικίες, ζουν σε παρακείμενες, εδαφικές οικογενειακές ομάδες που ονομάζονται "coteries". Οι αποθήκες θα έχουν συχνά περίπου εβδομήντα εισόδους στο βράχο και συνήθως περιέχουν τρία έως τέσσερα ενήλικα θηλυκά και ένα ενήλικο αρσενικό αναπαραγωγής. Επιπλέον, χρησιμοποιούν ένα εξελιγμένο σύστημα επικοινωνίας που περιλαμβάνει διάφορες προειδοποιητικές προειδοποιήσεις για φλοιούς, καθένα από τα οποία σηματοδοτεί διαφορετικό είδος θηρευτών.

Αναπαραγωγή

Οι σκύλοι των λιβαδιών συνυπάρχουν υπόγεια και γενικά συνεργάζονται στα τέλη Ιανουαρίου. Έχουν περίοδο κύησης 28 έως 32 ημερών. Μέσα σε ένα δεδομένο έτος, ένας θηλυκός λιπαρός σκύλος θα γεννήσει ένα σκουπίδι που αποτελείται από 3 έως 4 κουτάβια κατά μέσο όρο. Κατά τη διάρκεια της ζέστης, ένα θηλυκό λιπαρό σκυλί μπορεί να ζευγαρώσει έως και πέντε διαφορετικά αρσενικά μέσα σε διάστημα πέντε ωρών, αφήνοντας τα κουτάβια από την ίδια γέννα με διαφορετικούς πατέρες. Λίγο μετά την εισπνοή μιας οιστρογονικής γυναίκας και αμέσως πριν από την συνύπαρξη μαζί της, τα αρσενικά σκυλιά λιβαδιών παράγουν μια μοναδική κλήση ζευγαρώματος, η οποία θεωρείται ο μοναδικός καλύτερος δείκτης ότι ένα θηλυκό είναι σε θερμότητα. Ενώ οι ζευγαρωτικές κλήσεις τους μπορεί να μοιάζουν με τις κλήσεις τους κατά των αρπακτικών, οι πρώτες περιέχουν λιγότερο φλοιό ανά λεπτό και είναι λιγότερο έντονες.

Συνιστάται

Θρησκευτικές πεποιθήσεις στη Λετονία
2019
Ποιος σκότωσε τον Αβραάμ Λίνκολν;
2019
Τι είναι ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος του χαρτιού;
2019