Πού ζουν οι πολικές αρκούδες;

Οι πολικές αρκούδες είναι σαρκοφάγα αρκούδες που κατοικούν στον Αρκτικό Κύκλο που περιβάλλει τον Αρκτικό Ωκεανό και τη γειτονική θάλασσα και ξηρά. Η πολική αρκούδα είναι στενή σε σχέση με την καφέ αρκούδα, αν και έχει εξελιχθεί κατά τη διάρκεια των δεκαετιών για να αναπτύξει ένα σώμα που προσαρμόζεται χαρακτηριστικά στις χαμηλές θερμοκρασίες και του επιτρέπει να κινείται σε όλο το χιόνι. Οι περισσότερες από τις πολικές αρκούδες γεννιούνται στη γη, αλλά περνούν τον περισσότερο χρόνο τους στο χιόνι της θάλασσας από όπου κυνηγούν για το φαγητό τους. Κατατάσσονται ως "ευάλωτα είδη" από την IUCN λόγω της αναμενόμενης απώλειας οικοτόπων ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής. Οι πολικές αρκούδες επηρέασαν την πνευματική και πολιτιστική ζωή των περιπολικών και εξακολουθούν να διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στον πολιτισμό τους σήμερα.

Βιότοπο

Οι πολικές αρκούδες είναι θαλάσσια θηλαστικά επειδή περνούν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους στη θάλασσα. Είναι το μόνο ζωντανό θαλάσσιο θηλαστικό με τα άκρα και τα πόδια προσαρμοσμένο να περπατάει για μίλια στη γη. Οι πολικές αρκούδες προτιμούν τον πάγο της θάλασσας που καλύπτει τα νερά πάνω από την υφαλοκρηπίδα. Οι περιοχές γύρω από τον Αρκτικό Κύκλο έχουν υψηλή συγκέντρωση βιοποικιλότητας σε σύγκριση με τα βαθιά νερά της ψηλής Αρκτικής. Η πολική αρκούδα συχνάζει περιοχές όπου ο πάγος της θάλασσας και το νερό συγκλίνουν δημιουργώντας ένα κατάλληλο περιβάλλον για σφραγίδες που αποτελούν μεγάλο μέρος της διατροφής του. Έτσι, οι αρκούδες βρίσκονται κυρίως στα όρια του πολικού πάγου και όχι στην πολική λεκάνη που έχει χαμηλή συγκέντρωση σφραγίδων.

Κατανομή

Οι πολικές αρκούδες διανέμονται σε ολόκληρη την αρκτική της περιφέρειας. Έχουν εντοπιστεί μέχρι τον Βόρειο Πόλο. Στον Νότο, έχουν εντοπιστεί στο Νότιο Λαμπραντόρ, στη Νέα Φοντλανδία, στη Νορβηγία, στον James Bay, στον κόλπο του Saint Lawrence και στη Θάλασσα Bering. Έχουν επίσης δει κοντά στο όριο μεταξύ της υποκαρπικής και της υγρής ηπειρωτικής κλιματικής ζώνης. Οι πολικές αρκούδες μπορούν επίσης να βρεθούν στη Γροιλανδία, τη Ρωσία και τις ΗΠΑ. Από τους 19 υποπληθυσμούς των πολικών αρκούδων, υπάρχουν δύο υποπληθυσμοί στην περιοχή James / Hudson Bay, ένας άλλος υποπληθυσμός κατοικεί στον δυτικό κόλπο Hudson, ενώ μια άλλη ομάδα βρίσκεται στο βορειοδυτικό Οντάριο και τον James Bay.

Πολική προσαρμογή αρκούδας στον οικισμό τους

Η πολική αρκούδα έχει ένα ελαφρώς επιμηκυμένο σώμα και μεγαλύτερο κρανίο σε σύγκριση με την καφέ αρκούδα. Έχει κοφτερά πόδια και μικρά αυτιά και ουρά. Τα πόδια είναι μεγάλα για να διανέμουν το βάρος του σώματος ενώ περπατούν στο χιόνι και επίσης επιτρέπουν να κολυμπάει χωρίς καμία δυσκολία. Τα πόδια έχουν τα μαξιλάρια που καλύπτονται με μαλακές παπιάλες που τους προστατεύουν από τον κρύο πάγο. Τα νύχια ρίχνονται στην κάτω πλευρά για να βοηθήσουν στην εκσκαφή του πάγου ενώ το κυνήγι για σφραγίδα. Η γούνα αποτελείται από μια πυκνή ανοιχτόχρωμη και προστατευτική τρίχα για την μόνωση του σώματος. Η αρκούδα έχει μια λευκή επίστρωση που γίνεται κίτρινη με την ηλικία, ενώ εκείνοι που κρατούνται σε αιχμαλωσία μπορεί να έχουν μια ανοιχτή σκιά πράσινης επίστρωσης λόγω των φυκών που αναπτύσσονται στις τρίχες φύλαξης.

Συνιστάται

Σε ποια ήπειρο βρίσκεται η Ιερουσαλήμ;
2019
Τι είναι το βιολογικό;
2019
Κορυφαίες χώρες παραγωγής καφέ
2019