Ποια μεγάλη λίμνη είναι η πιο ρηχή;

Το νοτιότερο τμήμα των Μεγάλων Λιμνών, η λίμνη Erie, είναι η πλησιέστερη μεγάλη λίμνη. Οι Μεγάλες Λίμνες, οι οποίες είναι επίσης γνωστές ως Λουρντιανές Μεγάλες Λίμνες, βρίσκονται στη Βόρεια Αμερική και αποτελούνται από διασυνδεδεμένες λίμνες που καταλαμβάνουν κατά μέσο όρο 94.250 τετραγωνικά μίλια. Οι Μεγάλες Λίμνες αποτελούνται από την λίμνη Superior, τη λίμνη Huron, τη λίμνη Μίτσιγκαν, τη λίμνη Οντάριο και τη λίμνη Erie. Η λίμνη Erie βρίσκεται στα καναδικά και τα αμερικανικά σύνορα και είναι η 11η μεγαλύτερη λίμνη του κόσμου όταν μετράται από την επιφάνεια. Είναι η τέταρτη μεγαλύτερη από τις Μεγάλες Λίμνες όσον αφορά την επιφάνεια, αλλά η μικρότερη από αυτές όσον αφορά τον όγκο.

Η λίμνη έχει περίπου 871 μίλια ακτογραμμή που συνορεύει με την επαρχία του Οντάριο στον Καναδά προς τα βόρεια και τις πολιτείες της Νέας Υόρκης, της Πενσυλβανίας, του Οχάιο και του Μίτσιγκαν στα ανατολικά, νότια και δυτικά αντίστοιχα. Η λίμνη είναι περίπου 241 μίλια μακριά και είναι 52 μίλια στο ευρύτερο σημείο της. Η λίμνη παίρνει το όνομά της από τους ανθρώπους του Έρι, οι οποίοι είναι οι Αμερικανοί που ζούσαν στη νότια ακτή της λίμνης.

Φυσικά και γεωλογικά χαρακτηριστικά

Η λίμνη Erie έχει εκτιμώμενη επιφάνεια νερού 9.910 τετραγωνικά μίλια και έχει συνολικό όγκο περίπου 116 κυβικά μίλια. Η λίμνη έχει τρεις λεκάνες, δηλαδή τις ανατολικές, κεντρικές και δυτικές λεκάνες και έχει μέσο βάθος 62 πόδια. Η ανατολική λεκάνη έχει μέσο βάθος περίπου 80 πόδια, ενώ οι κεντρικές και δυτικές λεκάνες έχουν μέσο βάθος 60 και 24 πόδια αντίστοιχα, ενώ το βαθύτερο σημείο στη λίμνη εκτιμάται ότι είναι περίπου 210 πόδια. Οι μεγάλες λίμνες σχηματίστηκαν περίπου πριν από 12.600 χρόνια με παγετώδες πάγο. Οι αρχαιότεροι βράχοι των λιμνών είναι περίπου 400 εκατομμύρια χρόνια. Η λίμνη Erie θεωρείται ότι ήταν μια από τις πρώτες λίμνες που σχηματίστηκαν. Υπολογίζεται ότι 22.720 τετραγωνικά μίλια χερσαίων εκρέουν απευθείας στη λίμνη με τον ποταμό Ντιτρόιτ, παρέχοντας το 80 έως 90 τοις εκατό του νερού της λίμνης.

Κοινωνικοοικονομική σημασία

Παρόλο που είναι η πλησιέστερη Μεγάλη λίμνη, η λίμνη Erie παρέχει τα περισσότερα ψάρια όλων των Μεγάλων Λιμνών. Ο κλάδος της αλιείας στη λίμνη Erie εκτιμάται ότι έχει οικονομική απόδοση 1 δισεκατομμύριο δολάρια ετησίως και υποστηρίζει πάνω από 10.000 θέσεις εργασίας ετησίως. Τα ψάρια είναι άφθονα στην κεντρική λεκάνη όταν μεταναστεύουν από τη δυτική λεκάνη στα μέσα του καλοκαιριού. Η λίμνη παρέχει επίσης πόσιμο νερό σε περίπου 11 εκατομμύρια ανθρώπους. Η ακτογραμμή της λίμνης είναι επίσης σημαντική πηγή άμμου, αλατιού, γύψου και ασβεστόλιθου. Η λίμνη φιλοξενεί το λατομείο αμπελώνων Amherst στο Οχάιο το οποίο είναι το μεγαλύτερο στον κόσμο και τα ορυχεία άλατος στο Cuyahoga. Η λίμνη Erie έχει επίσης αποθέματα φυσικού αερίου που υπολογίζονται σε 3 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια. Τα λιμάνια της λίμνης έπρεπε να υποστούν βυθοκόρηση εξαιτίας των σχετικά ρηχών υδάτων για να φιλοξενήσουν μεγάλα σκάφη που είναι ζωτικής σημασίας για τη βιομηχανική οικονομία κατά μήκος της ακτογραμμής. Η χαλυβουργία στο Νότιο Πίτσμπουργκ και το Ντιτρόιτ εξαρτάται από τη λίμνη για τη μεταφορά ασβεστόλιθου και σιδηρομεταλλεύματος στα λιμάνια του Κλίβελαντ και της Ashtabula στο Οχάιο.

Ρύπανση

Υπολογίζεται ότι 8 εκατομμύρια γαλόνια αποβλήτων λυμάτων απορρίπτονται στη λίμνη Erie. Τα μη επεξεργασμένα λύματα περιέχουν ιούς, βακτήρια και παράσιτα, όπως η σαλμονέλα, που αποτελούν απειλή για τα 11 εκατομμύρια ανθρώπους που εξαρτώνται από τη λίμνη για πόσιμο νερό. Οι αποχετευτικές περιοχές του βορειοανατολικού Ohio, Akron και Toledo εκτιμούνται ότι συνεισφέρουν το μεγαλύτερο μέρος των λυμάτων που βρίσκονται στη λίμνη. Η έκθεση στα παθογόνα στο μη επεξεργασμένο νερό μέσω επαφής ή κατάποσης μπορεί να προκαλέσει πολυάριθμες παθήσεις, συμπεριλαμβανομένης της ηπατίτιδας και άλλων γαστρεντερικών ασθενειών.

Συνιστάται

Είναι η Γερμανία στην Ευρώπη;
2019
Τα εγγενή ερπετά της Ισπανίας
2019
Πού βρίσκεται το στενό Endeavor;
2019