Ο Οδυσσέας Σ. Γκραντ, 18ος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών

Προσωπική ζωή

Ο πρώην Πρόεδρος Ulysses S. Grant γεννήθηκε στο Point Pleasant, Ohio στις 27 Απριλίου 1822. Το όνομά του ήταν Hiram Ulysses Grant αλλά λόγω παρεξήγησης αργότερα στη ζωή του ονομάστηκε Ulysses S. Grant και απλά το δέχτηκε. Μετά από να μεγαλώσει με μια αδελφή και τους γονείς του, το 1843, Grant αποφοίτησε από την Αμερικανική Στρατιωτική Ακαδημία στο West Point. Διακρίθηκε ως δευτερεύων υπολοχαγός του κλάδου 4ου πεζικού, ο οποίος ήταν τοποθετημένος στο St. Louis, Missouri. Πήγε για να πολεμήσει στον πόλεμο ΗΠΑ-Μεξικού και επέστρεψε τον Αύγουστο του 1848, όταν παντρεύτηκε τη Julia Dent. Παραίτησε από το στρατό έξι χρόνια αργότερα. Πέρασε τα επόμενα χρόνια δουλεύοντας σε διάφορες δουλειές και ξοδεύοντας χρόνο με τη γυναίκα και τα παιδιά του.

Εμφύλιος πόλεμος

Μετά την έναρξη του εμφύλιου πολέμου το 1861, ο Grant επανεγκαταστάθηκε ως συνταγματάρχης και αργότερα προήχθη στον γενικό ταξιαρχία του Αβραάμ Λίνκολν. Οδήγησε τα στρατεύματά του σε πολλές μάχες. Η πρώτη επιτυχία ήταν τον Φεβρουάριο του 1862 στο Fort Donelson στο Τενεσί. Αρνήθηκε να διαπραγματευτεί με τις νότιες δυνάμεις και υποχρέωσε την παράδοσή τους. Αλλά οι νίκες του δεν σταμάτησαν εκεί, μετακόμισε τα στρατεύματά του σε Vicksburg, Μισισιπή και ελέγχεται από τη Συνομοσπονδία. Αυτή η κίνηση διαχώρισε αποτελεσματικά τη Συνομοσπονδία και την επικράτειά της σε δύο μέρη. Δεν ήταν πολύ πριν ο Λίνκολν αναγνωρίσει τις ικανότητές του και τον ανέθεσε να είναι υπεύθυνος για όλο τον αμερικανικό στρατό το 1864. Η χορηγία πιστώνεται με τη νίκη του εμφυλίου πολέμου. Τελείωσε στις 9 Απριλίου 1865, όταν ο στρατηγός συνομοσπονδιακός στρατηγός Robert Lee παραδόθηκε στον Grant, τον νέο ήρωα της χώρας.

Πολιτική σταδιοδρομία

Μετά τη δολοφονία του Lincoln, ο Andrew Johnson έγινε Πρόεδρος των ΗΠΑ. Μία από τις μεγαλύτερες ευθύνες του κατά τη διάρκεια της θητείας του ήταν η ανακατασκευή του κατεστραμμένου Νότου, αλλά το 1867, το Κογκρέσο ήταν δυσαρεστημένο από την πρόοδο του. Η Ριζοσπαστική Ρεπουμπλικανική ομάδα είχε τον έλεγχο του Κογκρέσου και ήθελαν να ακολουθήσει μια δραστική και γρήγορη προσέγγιση. Ο διαμαρτυρία έγινε τόσο ζεστός που ο Τζόνσον έβγαλε ένα από τα μέλη του Κογκρέσου, ο Γκράντ διορίστηκε στη θέση. Ο Johnson κατηγορήθηκε τον Μάιο του 1868 από τους Ρεπουμπλικάνους που ορίστηκαν αμέσως ως Grant ως ο επόμενος πρόεδρος.

Προεδρία

Το ευρύ κοινό έλαβε το διορισμό με ανοιχτό χέρι και εξέλεξε τη Grant ως τον 18ο Πρόεδρο των ΗΠΑ με σημαντική πλειοψηφία. Ξεκίνησε το αξίωμα στις 4 Μαρτίου 1869 και διόρισε αρκετούς από τους διοικητές του στο προσωπικό του Λευκού Οίκου. Πήρε τη μεγάλη πρόκληση της Ανασυγκρότησης, ενώνοντας και πάλι το βορρά και το νότο. Ορισμένα από τα επιτεύγματά του περιλάμβαναν την προστασία των δικαιωμάτων των ελεύθερων σκλάβων, τον περιορισμό των δραστηριοτήτων του Ku Klux Klan και την αποκατάσταση του νόμου και της τάξης στο Νότο. Η σημαντικότερη ευθύνη του ήταν να καταρτίσει τη 15η τροποποίηση που εξασφάλιζε δικαίωμα ψήφου στους Αφροαμερικανούς άνδρες.

Ωστόσο, η προεδρία του δεν ήταν μια πλήρη ιστορία επιτυχίας. Η Grant συμμετείχε σε δύο κερδοσκόπους που σχεδίαζαν να πάρουν τον έλεγχο της αγοράς χρυσού. Όταν ο Grant συνειδητοποίησε το σχέδιό του, είχε το Αμερικανικό Υπουργείο Οικονομικών να πουλήσει άφθονες ποσότητες χρυσού. Ολόκληρο το φιάσκο οδήγησε σε οικονομικό πανικό στην αγορά και στη Μαύρη Παρασκευή. Όταν έτρεξε για τη δεύτερη θητεία του, αντιτάχθηκε από ένα νεοσυσταθέν πολιτικό κόμμα, τους Φιλελεύθερους Ρεπουμπλικάνους. Ωστόσο, δεν ήταν επιτυχείς και η Grant συνέχισε να εξυπηρετεί έναν άλλο όρο. Ο δεύτερος όρος καλύφθηκε επίσης με σκάνδαλο όταν πολλοί δημόσιοι υπάλληλοι συμμετείχαν σε ένα σχέδιο για να κλέψουν εκατομμύρια δολάρια σε φόρο επί των πωλήσεων αλκοολούχων ποτών. Αυτή η απάτη ονομαζόταν δαχτυλίδι ουίσκι και αφορούσε τους οινοπνευματοποιούς, τους διανομείς και τον ιδιωτικό γραμματέα της Grant. Ο γραμματέας, ο Orville Babcock, κατηγορήθηκε, αλλά ο Grant τον υπερασπίστηκε μέχρις ότου αθωωθεί. Ο Ulysses S. Grant δεν συνέχισε να διεξάγει τρίτη θητεία (η οποία τότε ήταν νόμιμη).

Κληρονομιά

Εκτός από τη νίκη του εμφύλιου πολέμου και την υπογραφή της αφρικανικής αμερικανικής ψηφοφορίας στο νόμο, η Grant άφησε αρκετές άλλες μόνιμες κληροδοτήσεις. Δημιούργησε το Υπουργείο Δικαιοσύνης και αυτό που είναι πλέον γνωστό ως Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία. Επιπλέον, η Grant είναι υπεύθυνη για τη δημιουργία του πρώτου Εθνικού Πάρκου, Yellowstone στο Wyoming. Η πράξη αυτή οδήγησε αργότερα στη δημιουργία της Υπηρεσίας Εθνικού Πάρκου, η οποία σήμερα διαχειρίζεται 59 προστατευόμενες περιοχές. Η Grant πέθανε στην ηλικία των 63 ετών στις 23 Ιουλίου 1885.

Ο Οδυσσέας Σ. Γκραντ, 18ος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών

Συμμετοχή στο ΚόμμαΔημοκρατικός
ΓενέτειραPoint Pleasant, Οχάιο
ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ ΓΕΝΝΗΣΗΣ27 Απριλίου 1822
Ημερομηνία θανάτου23 Ιουλίου 1885
Έναρξη της θητείας4 Μαρτίου 1869
Τέλος περιόδου4 Μαρτίου 1877
ΑντιπρόεδροιSchuyler Colfax; Χένρι Γουίλσον
Σημαντικές συγκρούσεις στις οποίες εμπλέκεταιΙνδικοί πόλεμοι
Προηγούμενο απόAndrew Johnson
Επιτυχία απόRutherford B. Hayes
Πρώτη κυρίαJulia Dent Grant

Συνιστάται

Τα πιο δημοφιλή νησιά της Κροατίας
2019
Θρησκευτικές πεποιθήσεις και ελευθερίες στο Ιράν
2019
Ποιες είναι οι μεγαλύτερες βιομηχανίες στον Καναδά;
2019