Ο Κόλπος του Μεξικού - Μεγάλα Νερά Σώματα της Γης μας

Ο Κόλπος του Μεξικού είναι μια ωκεάνια λεκάνη που βρίσκεται στη Βόρεια Αμερική και εξερευνήθηκε για πρώτη φορά από τον Amerigo Vespucci το 1497. Ο Κόλπος φιλοξενεί διαφορετικά είδη χλωρίδας και πανίδας και αποτελεί μια μεγάλη οικονομική πηγή για εξερευνητές πετρελαίου. Οι ανθρώπινες δραστηριότητες εντός και γύρω από τον Κόλπο του Μεξικού, όπως ναυάγια, πετρελαιοκηλίδες και γεωργικές πρακτικές συνέχισαν να επηρεάζουν αρνητικά το οικοσύστημα. Ο Κόλπος αναγνωρίζεται για την ποικιλομορφία και την παραγωγικότητά του.

Περιγραφή

Ο Κόλπος του Μεξικού καλύπτει έκταση 615.000 τετραγωνικών μιλίων που συνορεύει με το Μεξικό, την Κούβα και τις ΗΠΑ, Μισισιπή, Λουιζιάνα, Τέξας, Αλαμπάμα και Φλόριντα. Ο Κόλπος σχηματίστηκε ως αποτέλεσμα των κινήσεων των τεκτονικών πλακών πριν από 300 εκατομμύρια χρόνια. Ο Κόλπος του Μεξικού έχει πλάτος 930 μιλίων και σχήμα ωοειδούς, με περίπου μισό να αποτελείται από ρηχά νερά της υφαλοκρηπίδας. Ο Κόλπος συνδέεται τόσο με τον Ατλαντικό Ωκεανό μέσω των στενών της Φλόριντα όσο και με την Καραϊβική Θάλασσα μέσω της Μάγχης του Yucatan. Ο Κόλπος εκτιμάται ότι περιέχει πάνω από 660 τετρακλίους λίτρα νερού και ποικιλία μοναδικών υδρόβιων οργανισμών.

Ιστορικός ρόλος

Ο Κόλπος του Μεξικού χρησιμοποιήθηκε ως εξερευνητική διαδρομή από τους πρόωρους Ευρωπαίους για να εξερευνήσει την Αμερική. Με την ανακάλυψη της Κούβας και του Μεξικού, η Ισπανία προκάλεσε στρατιωτική εισβολή μέσω του Κόλπου για να κατακτήσει και να αποικίσει την Ισπανία, την Κούβα και το Μεξικό. Με τον καιρό, ο Κόλπος του Μεξικού έγινε μια εξαιρετική εμπορική οδός, συμπεριλαμβανομένου του εμπορίου δουλείας. Λόγω των χαρακτηριστικών του, πολλά από τα ναυάγια αναφέρθηκαν στον Κόλπο, κάτι που προκάλεσε περισσότερη διευθέτηση των Ευρωπαίων στα εδάφη που περιβάλλουν τον Κόλπο, προκειμένου να ελαχιστοποιηθεί ο αριθμός των αποστολών από την Ευρώπη. Οι Γάλλοι επίσης επανερεύνησαν τον Κόλπο και ανακάλυψαν τα περισσότερα από τα μοναδικά χαρακτηριστικά του.

Σύγχρονη Σημασία

Το μεγάλο μέγεθος του Κόλπου (το οποίο είναι σχεδόν το ήμισυ του συνόλου των ΗΠΑ) αποτελεί οικοτόπου για τα υδρόβια είδη και τα πουλιά. Ο Κόλπος του Μεξικού παρέχει επίσης υδρόβιους επιστήμονες με βάσιμους λόγους για έρευνα σχετικά με τη θαλάσσια ζωή, οδηγώντας στην ανακάλυψη ορισμένων ενδημικών ειδών καθώς και σε επιπτώσεις της ρύπανσης. Λόγω της παρουσίας πετρελαίου υπόγειας κάτω από τον Κόλπο, πολλά κοιτάσματα πετρελαίου και αερίου έχουν διανοιχτεί για εξερεύνηση και εξόρυξη. Ο Κόλπος βοήθησε να καθοριστεί η φυσική κληρονομιά, ο πολιτισμός και το εμπόριο μεταξύ της Κούβας και των ΗΠΑ (αν και σπάνια), και της Κούβας και του Μεξικού.

Οικοτόπων και βιοποικιλότητας

Υπάρχουν διάφορα είδη ζώων και φυτών στον Κόλπο. Υπάρχουν χημειοσυνθετικοί και μη χημειοσυνθετικοί οργανισμοί που περιλαμβάνουν διαφορετικά μεγέθη που κυμαίνονται από μικροοργανισμούς έως μακροοργανισμούς. Τα είδη που συναντώνται στον κόλπο του Μεξικού περιλαμβάνουν τη φάλαινα του Bryde, τα ψάρια, τις γαρίδες, τις θαλάσσιες στυλογράφοι, τα καβούρια, το benthos και άλλα. Τα περισσότερα από αυτά τα είδη έχουν επηρεαστεί από τις πετρελαιοκηλίδες και τη ρύπανση. Η φάλαινα του Bryde δηλώθηκε πρόσφατα ως ενδημικό είδος.

Περιβαλλοντικές απειλές και εδαφικές διαφορές

Ο Κόλπος του Μεξικού περιέχει είδη φυκών που σκοτώνουν τα ψάρια και άλλα θαλάσσια θηλαστικά και προκαλούν προβλήματα αναπνοής σε ανθρώπους και ζώα. Οι γεωργικές δραστηριότητες γύρω από τον Κόλπο οδήγησαν επίσης στην αύξηση των συγκεντρώσεων αζώτου και φωσφόρου στο υδάτινο οικοσύστημα. Έρευνα πετρελαίου και εγκαταλελειμμένα κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου που δεν έχουν αξιολογηθεί για τυχόν περιβαλλοντικές επιπτώσεις που μπορεί να έχουν συνεχίσει να καταστρέφουν τη θαλάσσια ζωή. Η εκρηκτική πλατφόρμα εξόρυξης πετρελαίου Ixtoc του 1979 οδήγησε στη διαρροή πετρελαίου που διήρκεσε σχεδόν ένα χρόνο. Υπήρξε επίσης μια έκρηξη το 2010 των οποίων τα αποτελέσματα εξακολουθούν να γίνονται μάρτυρες. Υπήρξαν μικρές πετρελαιοκηλίδες με το τελευταίο να είναι το 2016. Ο Κόλπος βρίσκεται στο επίκεντρο των εδαφικών διαφορών μεταξύ των τριών χωρών. Η Κούβα και το Μεξικό κατέληξαν σε συμφωνία το 1976, αλλά αυτό δεν έχει κάνει πολύ για την επίλυση των διαφορών μεταξύ των δύο εθνών. Από τις αρχές της δεκαετίας του 1970 η Κούβα και οι ΗΠΑ συμφώνησαν σε αρκετές συνοριακές διαμάχες στον Κόλπο. Οι περισσότερες από τις διαφορές εξακολουθούν να εκκρεμούν παρά τη διεθνή διαιτησία.

Συνιστάται

Τα πιο δημοφιλή νησιά της Κροατίας
2019
Θρησκευτικές πεποιθήσεις και ελευθερίες στο Ιράν
2019
Ποιες είναι οι μεγαλύτερες βιομηχανίες στον Καναδά;
2019