Maria Sibylla Merian: Διάσημοι επιστήμονες στην ιστορία

Πρόωρη ζωή

Η ζωή ενός από τους πρώτους θηλυκούς εντομολόγους του κόσμου ξεκίνησε στις 2 Απριλίου 1647 στη Φρανκφούρτη της Γερμανίας. Η Maria Sibylla Merian ήταν η κόρη του Matthaus Merian the Elder, ενός ελβετικού χαράκτη και ιδιοκτήτη ενός από τους μεγαλύτερους εκδοτικούς οίκους της Ευρώπης τον 17ο αιώνα. Πέθανε όταν ήταν τριών ετών. Λίγο μετά το θάνατο του πατέρα της, η μητέρα της Μαρίας ξαναπαντρεύτηκε. Ο πατριός της, ο Jacob Miller, ήταν ένας ζωγράφος της ζωής και ενθάρρυνε τη Μαρία να ζωγραφίζει λουλούδια. Την έμαθε να σχεδιάζει, να αναμιγνύει χρώματα, να ζωγραφίζει σε υδατογραφίες και να κάνει εκτυπώσεις. Ενδιαφερόμενος για το εμπόριο μεταξοσκώληκων που εισήχθη στη Φρανκφούρτη εκείνη την εποχή, η Μαρία είχε παρατηρήσει τη μεταμόρφωση μιας κάμπιας από την ηλικία των δεκατριών ετών, μια ανακάλυψη που προηγήθηκε άλλων δημοσιευμένων λογαριασμών κατά σχεδόν δέκα χρόνια.

Καριέρα

Σε ηλικία δεκαοχτώ ετών, η Μαρία παντρεύτηκε έναν από τους μαθητές του πατριού της, τον Johann Andres Graff. Μετακόμισαν στη Νυρεμβέργη δύο χρόνια αργότερα το 1667, όπου η Μαρία δίδαξε τις κόρες των πλούσιων οικογενειών στις τέχνες του κέντημα και της ζωγραφικής. Αυτή η σύνδεση της πρόσφερε πρόσβαση σε μερικούς από τους καλύτερους κήπους της περιοχής. Στη Νυρεμβέργη συνέχισε την έρευνα και τα σχέδια της στην εντομολογία, είχε δύο δικές της κόρες και δημοσίευσε το πρώτο βιβλίο της: έκδοση τριών τόμων με τίτλο Νέο βιβλίο λουλουδιών . Το δεύτερο βιβλίο της, η Caterpillar, η Θαυμάσια Μεταμόρφωσή της και η Εξαιρετική Τροφοδοσία από Λουλούδια, δημοσιεύθηκε το 1679. Μετά από είκοσι χρόνια γάμου, η Μαρία χώρισε το σύζυγό της το 1685 λόγω των «επαίσχυντων εχθρών» της και μετέφερε τις δύο κόρες της και την ηλικιωμένη μητέρα Labadist θρησκευτική κοινότητα βόρεια του Άμστερνταμ.

Ανακαλύψεις

Ενώ στη θρησκευτική κοινότητα η Μαρία συνέχισε να διεξάγει την έρευνά της, εστιάζοντας συγκεκριμένα σε δείγματα εντόμων που έφεραν πίσω από μια θρησκευτική κοινότητα Labadist στο Σουρινάμ στη Νότια Αμερική. Με την οικονομική κατάρρευση της θρησκευτικής αποικίας το 1691, μετακόμισε στο Άμστερνταμ, όπου μαζί με τις κόρες της ίδρυσαν ένα στούντιο. Η διάκριση και η φήμη της επέτρεψαν την πρόσβαση σε πολλές συλλογές εντόμων ενώ στο Άμστερνταμ. Η Μαρία τεκμηριώνει σκώρους και πεταλούδες σε διάφορα στάδια μεταμόρφωσης, περιγράφοντας λεπτομερώς τα χρώματα, τις μορφές και το χρονοδιάγραμμα κάθε σταδίου. Μέσα από τις μελέτες, τις έρευνες και τα έργα ζωγραφικής της και υιοθετώντας μια πιο οικολογική προσέγγιση στη μελέτη, η Μαρία μπόρεσε να αποδείξει ότι οι κάμποι έγιναν πράγματι μια μεταμόρφωση και δεν αναπαράγουν μέσω αυθόρμητης γενιάς από την αποσυνθετική ύλη, όπως ήταν η κοινή σκέψη η μέρα.

Προκλήσεις

Μεγαλώνοντας κουρασμένος από τα περιορισμένα δείγματα που είχε στη διάθεσή της στο Άμστερνταμ, η Μαρία πούλησε όλα όσα είχε το 1699 και, μαζί με τη νεαρότερη κόρη της, στράφηκε για την ολλανδική αποικία του Σουρινάμ στη Νότια Αμερική. Ο καιρός ήταν ζεστός και υγρός, και παρόλο που οι ζούγκλες ήταν γεμάτες με ζωντανά δείγματα για να μελετήσει, ήταν ένα επικίνδυνο μέρος να είσαι. Ωστόσο, με τις έντονες δεξιότητες παρατήρησης της, η Μαρία ανακαλύπτει πολλά για τα έντομα, το κλίμα, τα φυτά και τα ζώα της περιοχής. Παρατήρησε επίσης την ολλανδική μεταχείριση των σκλάβων, η οποία παρείχε στον κόσμο μια εις βάθος ιστορική αναδρομή στην καθημερινή ζωή στο Σουρινάμ την εποχή εκείνη. Δύο χρόνια μετά την έρευνά της, η Μαρία αρρώστησε με ελονοσία και, σε συνδυασμό με το ζεστό κλίμα, την αναγκάστηκαν να επιστρέψει στο Άμστερνταμ. Μόλις επέστρεψε εκεί, δημοσίευσε την επιρροή δουλειά της στα ευρήματα της ως Metamorphosis Insectorum Surinamensium .

Θάνατος και κληρονομιά

Η Μαρία παραλύθηκε μερικώς από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο το 1715 και πέθανε στο Άμστερνταμ το 1717. Οι κόρες της βοήθησαν να δημοσιευθεί ο τρίτος τόμος της σειράς μεταμόρφωσης. Κατά την αστρική της καριέρα, η Μαρία περιγράφει με προσοχή τον κύκλο ζωής πάνω από 186 είδη εντόμων. Επέστρεψε το πεδίο της εντομολογίας με τις λεπτομερείς και όμορφες εικόνες της και βοήθησε να τεθεί το πεδίο της εντομολογίας σε ένα πιο εδραιωμένο ίδρυμα. Επειδή τα έργα της δημοσιεύονταν στη γερμανική και όχι στη λατινική γλώσσα, αυτό επέτρεπε στους περισσότερους κοινούς ανθρώπους να έχουν πιο εύκολη πρόσβαση στην έρευνά της. Τα βιβλία της ήταν τόσο δημοφιλή που υπήρχαν 19 εκδόσεις που δημοσιεύθηκαν από το 1665 έως το 1771. Ο Ρώσος Τσάρος Πέτρος Α, ο οποίος θαύμαζε τη Μαρία, είχε κρεμάσει ένα πορτραίτο της στη μελέτη του, ενώ ο Johann Wolfgang von Goethe εξέπληξε την ικανότητά του να απεικονίζει ταυτόχρονα τόσο την επιστήμη όσο και τέχνη στους πίνακές της. Η εικόνα της κάποτε κοσμούσε το 500 σημείωμα Deutschmark, καθώς βρισκόταν σε πολλά γερμανικά γραμματόσημα. Πολλά σχολεία πήραν το όνομά τους από τη Μαρία, καθώς και ένα σύγχρονο ερευνητικό σκάφος που ξεκίνησε στη Γερμανία. Επιπλέον, ονομάστηκαν έξι φυτά, δύο σκαθάρια και εννέα πεταλούδες στην τιμή του.

Συνιστάται

Η Ρουμανική Επανάσταση
2019
Σημαία κράτους του Μέριλαντ
2019
Οι μεγαλύτερες πόλεις στην Καμπότζη
2019