Frederick Douglass - Σημαντικά στοιχεία στην ιστορία των ΗΠΑ

Πρόωρη ζωή

Γεννημένος στη δουλεία σε μια φυτεία στην κομητεία Talbot, Maryland το 1818, ο Frederick Augustus Ουάσινγκτον Μπέιλι διαχωρίστηκε από τη μητέρα του σε μικρή ηλικία και μεγάλωσε από τη γιαγιά του. Περίπου οκτώ ετών, μεταφέρθηκε στη Βαλτιμόρη για να λειτουργήσει ως houseboy για τον Hugh και την Sophia Auld, οι οποίοι ήταν συγγενείς του κυρίου του. Εκεί άρχισε αρχικά να μαθαίνει γράμματα του αλφαβήτου από τη Σοφία. Ο Hugh έγινε καταριέται όταν ανακάλυψε αυτό και απαγόρευσε στη Σοφία να δώσει περισσότερα μαθήματα σε απάντηση. Ο νέος Φρέντερικ πήρε έπειτα τον εαυτό του για να μάθει πώς να διαβάζει και να γράφει από λευκά παιδιά γύρω από τη γειτονιά. Στην ηλικία των 20 ετών και μετά από αρκετές ανεπιτυχείς προηγούμενες προσπάθειες, ο Frederick κατάφερε τελικά να φτάσει στη Νέα Υόρκη με τη νύφη που είχε πάρει πρόσφατα. Ταξίδεψε κάτω από ένα νέο όνομα, Frederick Douglass, το οποίο θα κρατούσε για το υπόλοιπο της ζωής του.

Καριέρα

Στην αυτοβιογραφία του, ο Frederick Douglass πιστώνει τον Κολομβιανό ρήτορα, τον οποίο ανακάλυψε γύρω στα 12 χρόνια, για να τον βοηθήσουμε πιο καθαρά και στη συνέχεια να επεκτείνουμε τις απόψεις του για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Μετά τη μετάβαση στη Νέα Υόρκη, ο Douglass εντάχθηκε σε μια εκκλησία και παρακολούθησε συναντήσεις κατάργησης. Αυτές οι συγκεντρώσεις ήταν εκεί όπου ο Ντάγκλας συναντήθηκε για πρώτη φορά με τον William Lloyd Garrison, έναν λευκό ηγέτη της κατάργησης και συγγραφέα του The Liberator. Ο Γκάρισον θα ήταν μέντορας στο Ντάγκλας για κάποιο διάστημα μετά, μέχρι να αποδειχθεί ότι οι απόψεις τους είναι πολύ διαφορετικές για τη συμφιλίωση. Το 1841, ο Douglass έδωσε ομιλία στην Massachusetts Anti-Slavery Society στο Nantucket και κλήθηκε να γίνει τακτικός ομιλητής της κοινωνίας. Έμεινε στην κοινωνία για τρία χρόνια, ξεκινώντας έτσι την καριέρα του ως σεβαστός ομιλητής και καταργητής.

Μεγάλες συνεισφορές

Ο Douglass έκανε μια σειρά αξιόλογων συνεισφορών στην αμερικανική ιστορία, μερικές από τις σημαντικότερες από τις οποίες καταγράφηκαν στα έργα του ως αυτοβιογραφίες και εφημερίδες. Πέρα από την αντιδιαστολή και τα ανθρώπινα δικαιώματα γενικά, ο Douglass υποστήριζε επίσης τα δικαιώματα των γυναικών και τις εκλογές. Κατά τη διάρκεια του αμερικανικού εμφυλίου πολέμου, ο Ντάγκλας θα χρησιμοποιήσει την επιρροή του για να συμβουλεύσει τον Πρόεδρο Αβραάμ Λίνκολν για τη θεραπεία των μαύρων στρατιωτών και τη σημασία της μαύρης ψηφοφορίας για τους νεοαποσπαρμένους σκλάβους και τους «Ελεύθερους». Αν και ήταν πολύ παλιά για να συμμετάσχει στον πόλεμο ως στρατιώτης, συνέχισε να γράφει και να μιλάει κατά της δουλείας, ενώ εργαζόταν για να στρατολογήσει μαύρα στρατεύματα για τον Στρατό της Ένωσης. Το 1872, παρά την έλλειψη γνώσης ή συγκατάθεσής του, θα γίνει επίσης το πρώτο μαύρο άτομο που θα εμφανιστεί σε προεδρική ψηφοφορία των ΗΠΑ, κάνοντας έτσι σε μια προσπάθεια για την Αντιπροεδρία των ΗΠΑ.

Προκλήσεις

Ως μαύρος άντρας αυτοδίδακτος που δραπέτευσε από τη δουλεία, ο Ντάγκλας αντιμετώπισε πολλές κακουχίες. Πριν από τη διαφυγή του, αναγκάστηκε να εργαστεί για τον Edward Covey, έναν αγρότη με φήμη ότι είναι «σκλάβος-διακόπτης». Ο άνθρωπος κακομεταχειριζόταν συνεχώς τον τότε 16χρονο Φρέντερικ και σταμάτησε μόνο αφού έχασε μια φυσική αντιπαράθεση εναντίον του. Όταν στις περιηγήσεις διαλέξεις, δεν ήταν ανήκουστο για τον Ντάγκλας να κυνηγηθεί και να ξυλοκοπήθηκε από θυμωμένους όχλους. Αφού δημοσίευσε την πρώτη του αυτοβιογραφία το 1845, με τίτλο Αφηγήσεις της ζωής του Frederick Douglass, αμερικανικού σκλάβου, ο Douglass έπρεπε να φύγει στην Ευρώπη για να αποφύγει την ανάκτηση, παρά την επιτυχία του βιβλίου. Ακόμη και μετά τη δημοσίευση του βιβλίου του, πολλοί εξακολουθούσαν να αμφιβάλλουν ότι ένας τόσο εύγλωττος συγγραφέας θα μπορούσε να γεννηθεί σκλάβος.

Θάνατος και κληρονομιά

Στις 20 Φεβρουαρίου 1895, στην ηλικία των 77 ετών, ο Douglass υπέφερε από καρδιακή προσβολή ή εγκεφαλικό επεισόδιο, αφού επέστρεψε από το σπίτι, μιλώντας σε μια συνεδρίαση για το Εθνικό Συμβούλιο των Γυναικών στην Ουάσιγκτον. Χιλιάδες άτομα παρακολούθησαν την κηδεία του για να πληρώσουν τα σέβη τους και εισήχθη στην αίθουσα της φήμης των συγγραφέων της Νέας Υόρκης το 2010. Υπήρξαν και εξακολουθούν να υπάρχουν πολλά πορτρέτα και αγάλματα που στήθηκαν προς τιμήν του, και τα σχολεία και τα πάρκα του πήραν το όνομά του. Ακόμη και μετά από τόσα χρόνια από το θάνατό του, ο Douglass συνεχίζει να θυμάται και να τιμάται ως ηγέτης στο χώρο των ανθρωπιστικών, γυναικείων και αντισημιτικών κινήσεων. Θεωρείται συχνά ο σημαντικότερος αφρικανικός αμερικανός ηγέτης της εποχής του.

Συνιστάται

Σε ποια ήπειρο βρίσκεται η Ιερουσαλήμ;
2019
Τι είναι το βιολογικό;
2019
Κορυφαίες χώρες παραγωγής καφέ
2019