Ανεξαρτησία στο εσωτερικό της Βρετανικής Αυτοκρατορίας: Εορτασμός του Καταστατικού του Westminster

Η 11η Δεκεμβρίου σηματοδοτεί την επέτειο του καθεστώτος του Γουέστμινστερ, μιας πράξης κοινοβουλίου από το Ηνωμένο Βασίλειο, η οποία είχε ως αποτέλεσμα μεγάλες μακροχρόνιες επιπτώσεις στο καθεστώς των αυτοκρατορικών ιερών. Πράγματι, όταν μιλάμε για την ανεξαρτησία των σημερινών χωρών όπως ο Καναδάς ή η Αυστραλία, η πραγματικότητα είναι ότι τα πιο συχνά αναφερόμενα χρόνια του 1867 και του 1901 είναι τεχνικά λιγότερο ακριβή από το 1931 λόγω του καθεστώτος. Παρόλο που τα προηγούμενα χρόνια σταθεροποίησαν τη δημιουργία αυτών των χωρών ως κυριαρχικά καθεστώτα εντός της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, μπορεί κανείς να ισχυριστεί ότι ήταν το καταστατικό του Γουέστμινστερ που απέδωσε πραγματικά αυτά τα κυριαρχία στην ανεξαρτησία από τις νομοθετικές δραστηριότητες του βρετανικού κοινοβουλίου, μετατρέποντάς τα από αποκλειστικά κυριαρχία σε ανεξάρτητα μέλη μια Βρετανική Κοινοπολιτεία. Σε μνήμη της σημασίας αυτού του γεγονότος, έχουμε συντάξει μερικά ενδιαφέροντα γεγονότα και κομμάτια της ιστορίας σχετικά με ορισμένες από τις βασικές χώρες που επηρεάζονται από το καταστατικό του Westminster.

5. Διαφωνίες εντός του Καναδά

Το άγαλμα του Γουέστμινστερ είχε ιδιαίτερη σημασία για την κυριαρχία του Καναδά στη βρετανική αυτοκρατορία, καθώς αποτελούσε μέρος μακρόχρονων συζητήσεων γύρω από τον ρόλο και τις υποχρεώσεις του Καναδά στην αυτοκρατορία. Ιδιαίτερη σημασία έχει ο ρόλος του καναδικού στρατού. Όταν η Βρετανία μπήκε στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, το ίδιο έκανε και τα αυτοκρατορικά της θέματα, ανεξάρτητα από τη γνώμη τους επί του θέματος και σε συνδυασμό με μια πολιτική κρίση για το ζήτημα της στρατολογικής στρατολόγησης, ο Καναδάς βρισκόταν εν μέσω εσωτερικής σύγκρουσης μεταξύ των πολιτών της, και Γάλλοι Καναδοί. Το Καταστατικό του Γουέστμινστερ ήταν εδώ μέρος μιας ευρύτερης εικόνας των μεταρρυθμίσεων που σχετίζονται με τη σχέση μεταξύ της Βρετανίας και του Καναδά γνωστή ως Βρετανικές πράξεις της Βόρειας Αμερικής. Πράγματι, παρόλο που το Καταστατικό έδωσε στον Καναδά τη νομοθετική αυτονομία, οι γενικές διαφωνίες μεταξύ της ομοσπονδίας, της επαρχίας και της αυτοκρατορίας δεν έληξαν μέχρι την Πράξη του Καναδά του 1982. Όλα αυτά καθιστούν δύσκολο το τεχνικό πρόβλημα της ανεξαρτησίας του Καναδά, αλλά το Καταστατικό του Westminster παραμένει σαφή σημασία.

4. Το Ιρλανδικό Ελεύθερο Κράτος

Η Ιρλανδία δεν υπήρχε ακόμα, αλλά μάλλον αναφέρεται ως το Ιρλανδικό Ελεύθερο Κράτος μετά τα γεγονότα της Πάσχας Ανόδου, του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου και της τελικής Αγγλο-Ιρλανδικής Συνθήκης του 1921. Ενώ αυτό το «Ελεύθερο Κράτος» ήταν ελεύθερο στο όνομά του, η πραγματικότητα ήταν πολύ διαφορετική από εκείνη που είχε συμβεί στις δεκατρείς αμερικανικές αποικίες. Αντ 'αυτού, το Ιρλανδικό Ελεύθερο Κράτος θεωρήθηκε ως αυτοδιοικούμενη κυριαρχία εντός της Βρετανικής Κοινοπολιτείας, περισσότερο παρόμοια με την Αυστραλία ή τον Καναδά από τις Ηνωμένες Πολιτείες, και αξίζει επίσης να σημειωθεί ότι η δημιουργία αυτού του κράτους σήμανε την πρώτη χρήση του όρου " Βρετανική Κοινοπολιτεία "ως απόκλιση από τη Βρετανική Αυτοκρατορία. Όλα αυτά παίζουν στη σημασία του Άγαλμα του Westminster, μιας νομοθετικής πράξης την οποία το Ελεύθερο Κράτος της Ιρλανδίας δεν υιοθέτησε ποτέ τεχνικά, αλλά εξακολουθεί να χρησιμοποιείται ως μέρος μιας σειράς μέτρων για την αποτελεσματική άρση όλων των στοιχείων του βρετανικού ελέγχου. Αυτό αφορούσε όχι μόνο την κατάργηση του καθεστώτος κυριαρχίας, αλλά και έναν υπουργό της Ιρλανδίας ξεχωριστό από τους Βρετανούς και την κατάργηση του όρκου της αλήθειας στο βρετανικό στέμμα. Πράγματι, το κράτος του Westminster διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην ανοικοδόμηση του δρόμου για την υιοθέτηση ενός νέου συντάγματος το 1937 και την επίσημη μετονομασία του κράτους ως απλώς της Ιρλανδίας.

3. Το αποπειραμένο αυστραλιανό σπλιτ

Το άγαλμα του Γουέστμινστερ είχε μια ενδιαφέρουσα επίδραση στην ιστορία του μετασχηματισμού της βρετανικής κυριαρχίας της Αυστραλίας στην Κοινοπολιτεία της Αυστραλίας. Το Καταστατικό εγκρίθηκε από το αυστραλιανό κοινοβούλιο μόλις το 1942 και ακόμη και τότε οι Βρετανοί διατήρησαν την εξουσία να εγκρίνουν νομοθεσία σχετικά με την επικράτεια πάνω από τα κεφάλια των Αυστραλών μέχρι το 1986. Ωστόσο, στην πράξη η ανεξαρτησία που χορήγησαν οι Βρετανοί το 1931 εφαρμόστηκε χωρίς εξαίρεση. Αυτή η πολιτική μη παρέμβασης τέθηκε γρήγορα σε δοκιμασία όταν, το 1933, η Αυστραλία ήταν σχεδόν χωρισμένη σε δύο. Το δυτικό μισό της χώρας επιθυμούσε να χωριστεί από τη νέα Αυστραλιανή Κοινοπολιτεία και να σχηματίσει τη δική του θέση εντός της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, διεξάγοντας δημοψήφισμα στο έδαφός της, με αποτέλεσμα το 68% υπέρ του διαχωρισμού. Οι δυτικοί Αυστραλοί έστειλαν μια αντιπροσωπεία στο Ηνωμένο Βασίλειο και ζήτησαν από τους Βρετανούς να αναγνωρίσουν το δημοψήφισμα τους ως νόμο, αλλά οι Βρετανοί αρνήθηκαν να επικαλεστούν το Καταστατικό του Westminster και δηλώνοντας ότι οι υποθέσεις της Αυστραλιανής Κοινοπολιτείας πρέπει να ταξινομηθούν εσωτερικά. Το αυστραλιανό κοινοβούλιο δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με το χωρισμό, και έτσι το Καταστατικό είχε ως αποτέλεσμα να κρατηθεί η χώρα μαζί.

2. Νότια Αφρική και Franchise Qualified Cape

Στη συνέχεια ονομάστηκε Ένωση της Νότιας Αφρικής, ένα ενοποιημένο κράτος μεταξύ των βρετανικών αυτοκρατορικών κατοίκων στο νότιο τμήμα της Αφρικής είχε δημιουργηθεί μόνο μερικές δεκαετίες πριν από την ίδρυση του Καταστατικού του Westminster. Ένα ενιαίο κράτος και όχι μια ομοσπονδία (που χαρακτήριζε τα περισσότερα άλλα παρόμοια κυριαρχικά κέντρα), η Ένωση της Νότιας Αφρικής ήταν αυτοδιοικούμενη και αποτελούταν από πολλαπλές αποικίες μαζί με τρεις μεγάλες γλώσσες (αγγλικά, αφρικανικά και ολλανδικά) και το πρόσφατα αποκτηθέν διοικητικό έδαφος Γερμανική Νοτιο-Δυτική Αφρική μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ιδιαίτερη σημασία για αυτό το νέο κράτος ήταν το ζήτημα των δικαιωμάτων ψήφου, ιδιαίτερα στο πλαίσιο ή τις σχέσεις μεταξύ των αυτοχθόνων πληθυσμών της μαύρης αφρικανικής και της λευκής αποικίας. Μία από τις αποικίες της Νότιας Αφρικής, η αποικία του ακρωτηρίου, επέμεινε ότι η νέα του επαρχία του Cape στην Ένωση της Νότιας Αφρικής διατηρεί το ίδιο σύστημα δικαιωμάτων ψήφου που απολάμβανε πριν από τη δημιουργία της κυριαρχίας. Αυτό το σύστημα, γνωστό ως το Franchise Capepe Qualified Franchise, κράτησε τα προσόντα ψήφου μακριά από το ζήτημα της φυλής και έτσι επέτρεπε συγκεκριμένα σε όλους τους αγώνες να ψηφίσουν εξίσου. Η Επαρχία του Κέιπ ήταν σε θέση να διατηρήσει την ισότητα της εντός της κυριαρχίας μέχρι το 1931, όταν έλαβε χώρα το Καταστατικό του Γουέστμινστερ. Οι νέες εξουσίες που απολάμβανε το κοινοβούλιο της Νότιας Αφρικής, αφού το καταστατικό του επέτρεψε να υπερισχύσει της Επαρχιακής Δημοκρατίας του Κέιπ, γεγονός που επέτρεψε να επεκταθούν περαιτέρω δικαιώματα ψήφου στον άσπρο πληθυσμό του, αποκλείοντας τους μαύρους και έγχρωμους πολίτες. Πράγματι, η πραγματικότητα παραμένει ότι το Καταστατικό του Westminster έπαιξε τελικά ένα ρόλο στη δημιουργία ενός διαχωρισμένου κράτους απαρτχάιντ στη Νότια Αφρική.

1. Τα διαφορετικά μονοπάτια της Νέας Ζηλανδίας και του Newfoundland

Οι περιπτώσεις της κυριαρχίας της Νέας Ζηλανδίας και του Newfoundland είναι ενδιαφέρον ως συγκριτικό παράδειγμα, καθώς ήταν δύο μικρότερες κυριαρχίες μέσα στη Βρετανική Αυτοκρατορία οι οποίες τελικά πήραν διαφορετικά μονοπάτια στην ιστορία τους μετά το Καταστατικό του Westminster. Και οι δύο αποικίες αρνήθηκαν ευγενικά να εισέλθουν στις ομοσπονδίες των μεγαλύτερων γειτόνων τους, Αυστραλία και Καναδάς αντίστοιχα, και σαν την Ένωση της Νότιας Αφρικής και οι δύο είχαν γίνει κυριαρχίες μόλις πριν από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ωστόσο, τόσο η Νέα Ζηλανδία όσο και η Newfoundland είχαν πολύ λιγότερη προσπάθεια να γίνουν ανεξάρτητες από άλλες περιοχές της Βρετανικής Κοινοπολιτείας και άλλοι βρήκαν την άμεση βρετανική κυριαρχία ως πιο ευεργετική από την υπερβολική τοπική νομοθετική εξουσία. Το Newfoundland βυθίστηκε σε μια ποικιλία διαφθοράς και οικονομικών σκανδάλων και στην πραγματικότητα δεν είχε ποτέ την ευκαιρία να υιοθετήσει καθόλου το Καταστατικό του Westminster. Το ίδιο το κοινοβούλιο της κυβέρνησης υποστήριξε στους Βρετανούς να επαναλάβουν τον άμεσο έλεγχο της επικράτειας, το οποίο έπραξε το 1934. Η Νέα Ζηλανδία, ωστόσο, ανησυχεί περισσότερο για το μέγεθος και την ικανότητά της να χειρίζεται στρατιωτικές και εξωτερικές υποθέσεις και έτσι καθυστερεί την έγκριση του καθεστώτος για δεκαέξι χρόνια. Πράγματι, η Νέα Ζηλανδία ήταν η τελευταία κυριαρχία για την υιοθέτηση του Καταστατικού του Γουέστμινστερ, και ακόμη και τότε οι Βρετανοί διατηρούσαν τον έλεγχο των νομοθεσιών σχετικά με το Σύνταγμά του. Ωστόσο, οι διαφορές στις εσωτερικές υποθέσεις και στη σχέση με τους Βρετανούς, που καθορίστηκαν εν μέρει από το Καταστατικό του Westminster, οδήγησαν σε δύο πολύ διαφορετικές ιστορίες. Ταυτόχρονα με την τελική έγκριση του καθεστώτος της Νέας Ζηλανδίας το 1947 ήταν μια σειρά δημοψηφισμάτων στο Newfoundland για το μέλλον της, που πραγματοποιήθηκε το 1946 και το 1948. Το αποτέλεσμα ήταν ότι το Newfoundland ενσωματώθηκε στον Καναδά στις αρχές του 1949. Η Νέα Ζηλανδία, ωστόσο, συνέχισε την ανεξαρτησία της από τον αυστραλιανό γείτονά του, καταργώντας τελικά την βρετανική αρχή για το σύνταγμά του το 1986.

Συνιστάται

Είναι η Τουρκία στην Ευρώπη ή την Ασία;
2019
Al-Shabaab - Διεθνείς Οργανώσεις Τρομοκρατίας
2019
10 Ενδιαφέροντα γεγονότα για το Μπρουνέι
2019